Steam Machine – несбывшаяся мечта Гейба Ньюэлла

Утопическое видение Valve экосистемы видеоигр на базе Linux, свободной от тирании Windows и успешно конкурирующей с консолями, умерло спустя несколько лет после появления Steam Machine. Хотя и на старте было очевидно, что это не более чем иллюзия.

Задумка

Стоит ли винить Valve за столь смелую и рискованную идею? Как можно соревноваться одновременно Windows и консолями? Миссия с самого начала казалась невыполнимой.

Гейбу Ньюэллу, основателю Valve и Steam, никогда не нравилась зависимость ПК-игр от Windows и DirectX, как на аппаратном, так и на программном уровнях. Практически все проекты в Steam должны устанавливать библиотеки Windows и получать сертификаты Microsoft. Ньюэлл же зашёл настолько далеко, что сказал: «Windows 8 – это катастрофа для ПК-игр».

С другой стороны, громоздкие ПК не могли напрямую конкурировать с компактными консолями. Последние устанавливали в гостиных, где находился самый большой в доме телевизор. Именно здесь семьи устраивали игровые баталии. И Valve хотела быть в центре этого со своей экосистемой и сравнительно недорогой библиотекой. Зачем игроку огромные, сложно переносимые, извергающие жар бегемоты, если в комнате можно поставить крошечный развлекательный центр – мини-ПК со Steam. Мышка и клавиатура тоже не понадобятся: компания создаст революционный геймпад. На бумаге всё выглядело великолепно.

А на деле?

2012 год был важным для Valve. Компания представила режим Big Picture Mode – интерфейс Steam, адаптированный для управления с помощью контроллера на телевизорах с большими плитками и специальным шрифтом, а также рассказала о желании создать соперника игровым консолям. Пресса быстро дала гибридному ПК неофициальное название: Steam Box.

Но Valve не была бы самой собой, если бы быстро осуществила идею и произвела взрыв на рынке. Новости пошли лишь с конца сентября 2013 года: представлена операционная система SteamOS, базирующаяся на Linux и Steam Machine. Компания назвала мини-компьютеры «новой производительной категорией устройств для гостиной». По сути ПК, а по дизайну консоль.

Чтобы играть без клавиатуры или мыши, Valve создала геймпад Steam Controller, в котором традиционный стик заменили тактильной панелью, способной распознавать движение пальца. Его одновременно можно было использовать в качестве контроллера или мыши.

Ещё год спустя перед выставкой CES, Ньюэлл объявил о 13 партнерах по комплектующим, которые будут производить Steam Machine на основе разработок Valve. Среди них были такие крупные игроки, как Alienware, Digital Storm и Gigabyte. Когда его спросили, сможет ли устройство превзойти 3 миллиона проданных консолей Xbox One, Ньюэлл ответил: «Им потребуется много времени, чтобы наверстать упущенное. Нас 65 миллионов», имея в виду количество учетных записей Steam.

Но, как всегда, Valve никуда не торопилась. Частично это связано с неудовлетворительными отзывами о прототипах годом ранее. Первые официальные Steam Machines выпустили в ноябре 2015 года в разных конфигурациях в удобном форм-факторе. Очевидно, что поддерживались только игры, которые работали на Linux.

Поворот не туда

С момента анонса многие задавались вопросом, будет ли Steam Machine лучшим вариантом для геймеров, чем традиционный ПК или ноутбук. В 2012-ом Valve утверждала, что SteamOS позволит значительно повысить производительность порта Left 4 Dead 2 на Linux на базе OpenGL. На деле же в таблице из статьи 2015 года портала Ars Technica, посвященной тестированию производительности Steam OS 2.0, показано, что это не так:

В следующем отчёте Ars использовала примерно одинаковые по техническим характеристикам конфигурации с установленными SteamOS и Windows 10. Были проведены несколько тестов процессора с помощью Geekbench 3, которые показали, что у Windows 10 преимущество с точки зрения производительности.

Но когда тестировались игры, между двумя операционными системами было гораздо более очевидное различие. Команда провела тесты в Middle-Earth: Shadow of Mordor и Metro: Last Light Redux, выбранных потому, что на тот момент это были самые красивые игры с поддержкой Linux. Более требовательные The Witcher 3 и Fallout 4 поддержку оперативной системы не получили. Кстати, отсутствие последних, а в добавок Grand Theft Auto 5,  Batman: Arkham Knight и Metal Gear Solid V, также были весомым аргументом против покупки «коробочки Гейба».

Тесты показали, что SteamOS сильно отставала от своего аналога в Windows. 

«При запуске этих двух высококачественных игр в SteamOS мы получили значительно меньшую частоту кадров в секунду: от 21% до 58% в зависимости от графических настроек. На нашей конфигурации в Shadow of Mordor с настройками Ultra и разрешением HD, одно изменение ОС показало разницу между средним значением 34,5 FPS в Windows и 14,6 FPS в SteamOS».

Даже игры, разработанные Valve, Portal, Team Fortress 2, Left 4 Dead 2 и DOTA 2, показали, что Windows 10 работает лучше, чем SteamOS. Единственным исключением была Left 4 Dead 2, которая давала почти одинаковое количество кадров в секунду в обеих операционных системах. Редакторы посчитали, что даже собственные усилия Valve по портированию игр не смогли обеспечить сопоставимую производительность на уровне Windows с версией SteamOS, а это плохой знак. Одна из основных причин плохих показателей SteamOS связана с отсутствием оптимизации Linux, особенно в драйверах видеокарт и самих играх.

У SteamOS и Steam Machine была отвратительная маркетинговая компания. Казалось, что сам производитель не верил в успех своего детища.

Ещё одним значимым аргументом против была цена. Первые Steam Machine стоили, в зависимости от конфигурации, от 500 до 6000 долларов, и это намного больше, чем 400-баксовые Xbox One и PS4. И здесь возникает ещё один вопрос: Steam Machine рассчитана на ПК-игроков или на консольщиков?

Если на ПК-шников, то они сами могут собрать любую конфигурацию (на рынке есть готовые решения), выбрать операционную систему и платформу, на которой покупать игры. Здесь же их загоняют в ненужные рамки.

Если на консольщиков, то их смутит не только цена, но и отсутствие совместимости массы игр, необходимость отдельной настройки контроллера для каждой игры, разнообразие конфигураций, потенциально возможные проблемы с драйверами и производительностью. И, главное, где эксклюзивы? 

Для многих гораздо проще использовать более дешевое и лучшее решение Steam Link, устройство для беспроводной передачи видеоигр на любой телевизор. Нечто похожее на Chromecast, но разработанное для Steam. 

Steam Link не может транслировать игры в разрешении большем, чем 1080р, но для тех, у кого уже есть игровой ПК, это лучший способ наслаждаться любимыми играми в другой комнате. Поэтому и здесь Valve сама съедала рынок своих мини-ПК девайсом за 50 долларов.

Valve не спешила раскрывать продажи Steam Machine. В июне 2016 года компания рассказала, что реализовано 500 тысяч Steam Controller. В эту цифру входили и те, что поставлялись с каждой Steam Machine, а, соответственно, цифра продаж последней намного меньше. Поверить в успех контроллера геймерам было намного проще. Для сравнения, в стартовый день Xbox One и PS4 обрели по миллиону владельцев. В следующие семь месяцев Microsoft поставила ещё 5,5 миллиона Xbox One, а PS4 от Sony – 10,2 миллиона единиц.

Суровая реальность

Банально, но фраза, которую так часто используют, когда говорят о Steam Machines, точна: для кого они? Valve любила говорить, что объединит лучшее, чем славятся консоли и ПК, но на деле мини-ПК оказались не так хороши. Они ничем не удивляли ПК-игроков и не могли заинтересовать фанатов консолей. 

Гейб Ньюэлл не скрывал своего отвращения к Microsoft и говорил о необходимости альтернативных платформ. Но сложно представить, что Steam поставит на колени всемогущую Windows и заставит разработчиков смотреть в сторону Linux и SteamOS. Зачем разработчикам делать игры на SteamOS для Steam Machine? Потому что Габен ненавидит Windows? Так себе аргумент.

Глава Valve создал любимую для сотен миллионов игроков платформу с великолепной экосистемой и относительно недорогими играми. Ему можно поаплодировать за попытки сделать Linux доступным большему количеству людей. Но Steam Machine была ответом на проблему, которой не было. 

Это была смелая идея, целью, которой было создание экосистемы видеоигр на Linux и конкуренция с консолями. Но непросто изменить 40-летнюю культуру видеоигр и перевернуть индустрию программного и аппаратного обеспечения ПК с ног на голову. 

Решение оказалось слишком амбициозным даже для одной из крупнейших в мире компаний игровой индустрии. Только она могла её осуществить, и потерпела неудачу.

Но SteamOS не умерла. Последнее обновление выходило в конце июля 2020 года.

Второй раунд?

Недавно в сети появились сведения о возможной разработке портативной консоли от Valve с сенсорным экраном. Устройство якобы похоже на Nintendo Switch, но без контроллеров Joy-Con. Немного странно видится выбор операционной системы – Linux, но говорится, что консоль сможет запускать большинство игр библиотеки Steam. 

Неужели Гейб Ньюэлл решит бросить вызов портативному консольному рынку и персонально Nintendo? На примере Steam Machine и цифровой карточной игры Artifact понятно, что Valve с лёгкостью отказывается от проблемных проектов, оставляя потребителя с показавшейся ему революционной концепцией один на один. Могут ли создатели сделать что-то технически крутое? Несомненно! И набор Valve Index VR Kit, в который входят шлем виртуальной реальности и устройства для него – отличный пример.

Видео на тему:



Ответить

Сейчас на главной

Публикации

Последнее «Слышь, купи!». Обзор The Elder Scrolls V: Skyrim – Anniversary Edition

Обзоры 07 декабря 17:00 3

На протяжении 10 лет Тодд Говард и Bethesda переиздают пятую часть «Древних Свитков». Это стало шуткой в игровой индустрии, сами разработчики иронизировали над этим. Но, кажется, что этот раз действительно был последним — ультимативная версия The Elder Scrolls V: Skyrim наконец-то существует!

Без проводов и без подсветки. Обзор игровой мыши Razer Basilisk X HyperSpeed

Инструментарий 06 декабря 14:59 12

Компания Razer не останавливается в своем стремлении сделать игровую периферию на все вкусы и случаи. Игровая мышь Basilisk X HyperSpeed поддерживает два варианта беспроводного подключения, в качестве источника энергии использует стандартные элементы типа АА и не оснащена RGB подсветкой. Давайте разберемся с нюансами.

Девочка и космическая секта. Обзор Chorus

Обзоры 03 декабря 18:00 5

Девушка, космический корабль, полёты между мирами, да ещё и Deep Silver Fishlabs значатся разработчиками — они же давным-давно создали серию Galaxy On Fire! Но во время разработки «Хора» явно что-то пошло не так.

Опрос iXBT.games Brand 2021. Поделись мнением о своих любимых брендах игровой техники!

Опросы и.т.д 02 декабря 20:55 51

Выбери свои любимые бренды в приглянувшейся номинации и получи отличные призы! В номинациях iXBT.Games Brand участвуют игровые бренды и марки, ориентированные на геймеров или на игровое применение.

Симулятор командующего флотом. Обзор HighFleet

Обзоры 02 декабря 19:46 7

HighFleet – красивая и проработанная стратегия в реальном времени, разработанная Константином Кашутиным. Вселенная игры напоминает «Дюну» Фрэнка Герберта. Здесь огромные летающие корабли сражаются за власть над великой пустыней Герат и её многочисленными народами.