Microsoft купила четыре студии. Что дальше?

На выставке Е3 2018 Microsoft сообщила о том, что приобрела сразу четыре студии. Они займутся созданием новых игр для платформ компании. Отличный повод напомнить, чем занимались эти студии, а также задуматься о том, почему они решили продаться Microsoft и какие перспективы их ждут в дальнейшем.

В последнее время Microsoft критиковали за малое количество громких эксклюзивов. Впрочем, возникал резонный вопрос: «А кто эти эксклюзивы может делать?» У Microsoft было мало внутренних студий по меркам платформодержателя, и почти все они занимались знакомыми сериями, будь то Turn 10 Studios (Forza Motorsport), 343 Industries (Halo) или The Coalition (Gears of War). Стоит упомянуть о Mojang с Minecraft, но это отдельная история. Студия Rare уже не первый год напоминает бледную тень самой себя.

На выставке Е3 2018 Microsoft сообщила о том, что приобрела сразу четыре студии. Они займутся созданием новых игр для платформ компании, сейчас это Windows 10 и семейство консолей Xbox One. Отличный повод напомнить о том, чем занимались эти студии, а также задуматься, почему они решили продаться Microsoft и какие перспективы их ждут в дальнейшем.

Небольшая справка о студиях, купленных Microsoft:

Студия Undead Labs

Дата основания: 14 октября 2009 года

Проекты: State of Decay (Xbox 360, Xbox One, PC), State of Decay 2 (Xbox One, Windows 10)

Студия Playground Games

Дата основания: 26 октября 2009 года

Проекты: Forza Horizon (Xbox 360), Forza Horizon 2 (Xbox 360, Xbox One), Forza Horizon 3 (Xbox One, Windows 10), Forza Horizon 4 (Xbox One, Windows 10)

Студия Compulsion Games

Дата основания: 2009 год

Проекты: Contrast (PC, PS4, PS3, Xbox 360, Xbox One), We Happy Few (PC, PS4, Xbox One),

Студия Ninja Theory (до 2004 года известная как Just Add Monsters)

Дата основания: март 2000 года

Проекты: Kung Fu Chaos (Xbox), Heavenly Sword (PS3), Enslaved: Odyssey to the West (PS3, Xbox 360, PC), DmC: Devil May Cry (PS4, PS3, Xbox 360, Xbox One, PC), Fightback (iOS, Android), Hellblade: Senua's Sacrifice (РС, PS4, Xbox One). Также студия принимала участие в создании Disney Infinity: Marvel Super Heroes и Disney Infinity 3.0.

Покупай меня полностью

С Undead Labs и Playground Games всё предельно ясно. Обе студии сотрудничали только с Microsoft, и нет ничего удивительного в том, что они в итоге стали внутренними подразделениями компании.

Небольшая французская студия Compulsion Games в 2015 году просила скромную даже по меркам Kickstarter сумму в 200 тысяч долларов на We Happy Few. Авторы собрали около 266 тысяч долларов, потом подписали соглашение с Gearbox Software, расширились, повысили цену на проект, но говорить о переходе на качественно новый уровень не приходится. Более того, We Happy Few с июля 2016 года находится в «Раннем доступе», а неоднократные переносы даты выхода финальной версии и удорожание игры не нашли понимания у части аудитории. Финальная версия ожидается 10 августа, и не факт, что она будет встречена радушно. Как тут не согласиться на предложение Microsoft?

Среди новичков Microsoft Studious выделяется Ninja Theory, и не только потому, что эта студия старше остальных трёх почти на десять лет. Игры «ниндзя-теоретиков» стабильно привлекали внимание, но также стабильно проваливались в продажах. Heavenly Sword не отбила вложенные в её создание средства, хотя и разошлась тиражом в полтора миллиона копий. Продажи Enslaved: Odyssey to the West добрались до отметки в 730 тысяч копий, что ниже ожиданий (Namco Bandai надеялась продать миллион копий). Не добрался до ожидаемых показателей и боевик DmC: Devil May Cry: ожидания — 2 миллиона копий, реальность — 1,8 миллиона.

Недостаточно хорошие продажи игр привели Ninja Theory к тому, что издатели не торопились заключать с контракты со студией. Так родилась идея «инди-ААА-проекта» Hellblade: Senua's Sacrifice. Игру делали 20 человек в течение трёх лет. Её бюджет, включая маркетинг, равнялся 10 миллионам долларов. Проект вышел в августе прошлого года на РС и PS4. Впоследствии Hellblade стал показательной историей успеха, и доказательством того, что игры, сделанные без поддержки крупных компаний, не обязаны быть только партийными ролевыми играми или ещё каким подобием классики 90-х годов.

Ninja Theory заявила о том, что Hellblade отбила вложенные в её разработку деньги, когда было продано 500 тысяч копий. К концу июня этого года продажи достигли отметки в 1 миллион копий. Ранее (20 апреля 2018) игра добралась до Xbox One. Авторы охотно делились рассказами о процессе создания Senua's Sacrifice и говорили о том, что хотят задать новую моду в индустрии и заставить независимые студии задуматься о создании подобных приключений. Прекрасные начинания, отличные перспективы и… новость о новом владельце.

Если отодвинуть романтику «борьбы с жадными издателями» и взглянуть на ситуацию прагматично, то решение Ninja Theory вполне здравое. Десять миллионов долларов — сумма по меркам независимых студий огромная. В условиях отсутствия поддержки неудача станет фатальной. С учётом особенностей игр студии, сервисы по сбору средств с пользователей не являются панацеей. 10 миллионов долларов на Kicksterter не соберёшь, даже Shenmue 3 собрала немногим более 6 миллионов. Нужны либо внутренние резервы, либо финансирование со стороны, либо надо делать Star Citizen, но это песочница уже занята.

В Ninja Theory трудится несколько команд. Пока одни авторы делали Hellblade, другие занимались Disney Infinity 3.0. Возможно, студия не смогла найти новые контракты для остальных сотрудников. Крупные компании сейчас если и обращаются за помощью к сторонним студиям, то предпочитают услуги дешёвой рабочей силы из Восточной Европы и Китая. Британцы из Ninja Theory смотрятся не очень выгодно. На официальном сайте студии нет упоминаний о новых проектах. Не исключено, что она оказалась перед выбором: или сокращать штат, или согласиться с предложением Microsoft. Вдохновляющие инди-разработчиков презентации о создании студии для захвата движений из купленных в IKEA материалов — это одно, а реальное положение дел и финансовая защищённость — совсем другое. Тем более Microsoft умеет быть щедрой и раздавать красивые обещания, когда это необходимо.

Что дальше?

В среднесрочной перспективе будущее всех четырёх студий не вызывает опасений даже с учётом того, что эксклюзивы Microsoft появляются в сервисе Xbox Game Pass одновременно с релизом. Больше всех повезло Undead Labs и Playground Games, в играх которых сетевая составляющая находится не на последнем месте. Они идеально вписываются в нынешнюю политику Microsoft. We Happy Few от Compulsion Games ориентирована на многократное прохождение, и студия может развиваться в этом направлении. Ninja Theory опять оказывается белой вороной, но Microsoft вряд ли совершит фееричную глупость и заставит авторов делать что-то мультиплеерное.

Кроме того, люди всё ещё ждут, что Microsoft навяжет хотя бы некое подобие борьбы Sony. Для этого нужны не только долгоиграющие проекты. Как бы Microsoft ни увлекалась сервисами, а её будут пинать за нехватку красивых и дорогих приключений. Компании нужны пускай и не очень прибыльные проекты, само существование которых положительно влияет на имидж. Никто не запрещает зарабатывать на Sea of Thieves и State of Decay 2, но игр такого формата мало для достойного противостояния с Sony. На презентации следующего Xbox или под занавес текущего поколения стоит показать эффектный трейлер приключения для одиночного прохождения. Тут-то и пригодятся таланты Ninja Theory.

В отдалённом будущем может произойти всё что угодно. Rare, купленная Microsoft в сентябре 2002 года за 375 миллионов долларов, не сразу занялась сенсором движений Kinect и сомнительными развлечениями вроде Kinect Sports и Viva Piñata. До этого были попытки вернуть серию Perfect Dark и своеобразное приключение Kameo: Elements of Power. В итоге Rare, когда-то задававшая тон в целых жанрах на консолях, приплыла к сетевому пиратскому проекту Sea of Thieves, ведь сейчас модно делать мультиплеерные развлечения!

Следует помнить и о том, что консольный бизнес не является основополагающим для Microsoft. За время пребывания на рынке видеоигр компания не раз меняла вектор развития, в результате чего страдали подконтрольные ей студии. В своё время нежелание Microsoft поддерживать РС привело к закрытию в 2008 году студии Ensemble, ответственной за тогда «никому не нужную» серию стратегий Age of Empires, в Лету канула и FASA Studio, известная благодаря MechWarrior. Попытки вписать эти команды в консольный рынок успехом не увенчались. В 2016 году прекратила своё существование Lionhead Studious, которая до закрытия страдала над условно-бесплатной игрой Fable Legends. Иронично, но по слухам новое подразделение Playground Games занимается возрождением серии Fable в образе ролевой игры в открытом мире.

Вот уйдёт Спенсер, возглавит подразделение Xbox очередной Дон Мэттрик и опять начнутся странные эксперименты, а все силы внутренних студий будут брошены на их воплощение. Вдруг «смешанная реальность» внезапно выстрелит, какие уж тут сюжетные приключения.

Analysis

Покупки символизируют желание Microsoft убить одним выстрелом двух зайцев: расширить список внутренний студий и при этом не тратить баснословные суммы. У новичков нет за душой громких брендов (и это влияет на их рыночную стоимость), но и бесталанными их не назвать. К Microsoft присоединились как минимум неплохие команды, что должно положительно сказаться на жанровом разнообразии эксклюзивов для Xbox и Windows 10. При условии достойного финансирования этих студий следующие пресс-конференции компании на Е3 могут удивить не только мультиплатформой и тройкой HaloGearsForza, но и чем-то новым, чего сейчас Microsoft сильно не хватает.

Читайте и подписывайтесь на нас в Яндекс Дзен!

Обратная связь: читайте нас, пишите нам и общайтесь в Telegram!  @gametechruchat
Наш новостной канал в Telegram. Присоединяйтесь! @gametechru
 


Сейчас на главной

Публикации

Проблема завышенных ожиданий. Обзор мобильной версии боевика Zenless Zone Zero

Обзоры 18 июля 12:00 0

ZZZ (Zenless Zone Zero) встретили холодно. На фоне прошлых игр HoYoverse оценки новинки ниже, чем у предшественниц. В сети уже пошли разговоры о первом провале китайцев, но действительно ли с игрой все плохо? Возможно, дело в завышенных ожиданиях? Ведь на самом деле ZZZ — это лучшая игра в жанре, где HoYoverse давно представлена, но о котором, почему-то, многие забывают.

RimWorld в страдающем средневековье! Обзор Norland [ранний доступ]

Обзоры 17 июля 12:00 0

Norland можно описать как «RimWorld в средневековье». Это игра, где нужно развить королевство, обеспечить чернь, разобраться с соседями и всеми невзгодами на пути молодого государства. Самый успешный правитель будет управлять всеми, а его подданные останутся счастливы и благодарны. Но достичь этого так непросто, что иногда придётся прожигать собственный стул от ненависти — советуем запастись парочкой перед началом игры!

Инди-игры июня. Нуарный боевик, скандинавская сага, городок с улицей в три дома, муравьиные сражения, ультра-реализм и хардкор

Итоги 16 июля 15:11 0

Лето — традиционное время отдыха. Но только инди-разработчики не отдыхают, а продолжают создавать хорошие игры различных жанров. Свой проект найдут любители нуарных боевиков и ультра-реалистичных шутеров, фанаты уютных приключений, скандинавской мифологии и викингов. Кроме того, если вы еще не знали, то в июне вышла очередной завирусившийся инди-хит с кооперативным прохождением, который проверит на прочность ваши отношения с друзьями. Вишенкой на торте станет образовательная стратегия в реальном времени с самой необычной играбельной расой в жанре — муравьями!

Прах славного духа в Elden Ring: Shadow of the Erdtree: где и как найти их все

Статьи 16 июля 09:00 0

Основой прокачки в дополнении Shadow of the Erdtree для Elden Ring стали два новых предмета: осколки Древа Упадка и прах славного духа. Первый увеличивает урон и защиту вашего персонажа, а второй — вашего призывного праха. В этом гайде мы расскажем, где и как собрать все части Праха славного духа и сделать вашего призывного духа максимально сильным.

Самое необходимое и еще чуть-чуть. Обзор игровой гарнитуры Edifier Hecate G30 II

Edifier Hecate G30 II — это хорошая недорогая гарнитура, которая обеспечит озвучку звуков и эффектов в играх, позволит пообщаться в голосовых чатах и будет достаточно комфортна в ношении, чтобы использовать ее в течение нескольких часов виртуальных баталий.