Игры. Главные события за 2021 год. Часть первая

2021 хоть и не был богатым на крутые релизы, но принёс с собой множество событий. Что произошло в игровой индустрии, и в какую сторону она двигалась весь 2021 год — высказываются наши авторы.

NFT и блокчейн в играх 

Виталий Казунов

Майнеры который год нарушают порядок в игровой индустрии. Но если кризис 2017-2018 годов быстро сошел на нет, то теперь он с нами надолго. С выходом 30-ой серии видеокарт Nvidia курс криптовалюты Etherium пошел на взлет и падать не собирается. Люди на этом хорошо зарабатывают, но не только и не столько майнеры, сколько умелые спекулянты. Их истории успеха кружат голову остальным — сложно удержаться, когда сосед на воздухе заработал сотни тысяч, если не миллионы долларов.

В обиход входят модные слова типа «блокчейн» и «NFT». Что это такое, люди до конца не понимают, но знают, что это вроде бы хорошие инвестиции. Хотя «блокчейн» — это всего-навсего относительно безопасный способ хранения данных, а «NFT» — привязка метки к цифровому объекту, подтверждающая факт владения. Этим активно пользуются мошенники, которые продают простакам подделки — картинки с NFT-метками. И зачастую авторы этих произведений даже не в курсе, что их работы уходят с молотка за сумасшедшие деньги.

Поскольку NFT и блокчейн — это модно, к этому постарались примазаться и игровые компании. Запускаются блокчейн-игры, где одни люди добывают ресурсы с NFT-метками и перепродают их другим, уверенным в том, что это хорошее капиталовложение. Вот только продажа идет за уникальную для данного проекта криптовалюту, курс которой на старте огромен из-за повышенного интереса, а потом от неминуемо сваливается. Разработчики запускают новый проект, снова рубят деньги пару недель, и все повторяется. Новый проект, новые лохи, мнящие себя «партнерами».

Если до недавнего времени блокчейн-игр существовали где-то в стороне от игровой индустрии, то в 2021 году этим уже заинетерсовались крупные компании, такие как Ubisoft (Far Cry , Assassin's Creed) и GSC Game World (STALKER 2). Последние после поднявшегося скандала были вынуждены отказаться от идеи продавать NTF-токены на аукционах. Зато Ubisoft уверенно смотрит в будущее блокчейн-игр и готовится к запуску новых игр-сервисов. 

Надежду подсесть на модное течение разделяет и Electronic Arts. Симпатию к криптовалютам высказывает глава Epic Games, Тим Суини. В Steam хорошо себя показывает онлайновая ролевая игра MIR4, основанная на блокчейн-технологии, с NFT-предметами и собственной криптовалютой. Известный геймдизайнер Питер Молинье запускает свою блокчейн-игру и успел продать земельных наделов в новом мире на 50 млн долларов. Игры еще нет, а инвесторы уже столько денег вложили в проект! 

Блокчейн-игры сегодня — это больше про жажду наживы. Они привлекают спекулянтов и читеров, поскольку они сюда приходят не для того, чтобы играть, а чтобы по-быстрому добывать ценные ресурсы и умело их перепродавать, пока курс не обвалился. NFT-метки не изменяют игровой опыт, но извращают его, создавая иллюзию того, что ты может «зарабатывать, просто играя». Кто-то несомненного зарабатывает, но куда большее количество людей тратит. Это и привлекает крупные компании, которые находятся в постоянном поиске новых точек роста. И это в итоге неминуемо скажется на виде ААА-проектов. Не сегодня, так в будущем. Сейчас эффективные менеджеры присматриваются.

Новые виды дна «ААА-индустрии»

Михаил Шкредов

Термин «ААА» начал использоваться в игровой индустрии в конце 90-х годов. В те времена так обозначали игры, в разработку которых вкладывались десятки миллионов долларов и которые изумляли высочайшим качеством графики и презентацией. Выдающиеся проекты, способные восхищать. Сегодня ААА-игры и крупные компании тоже удивляет, но чаще нескрываемой жадностью, а не высоким качеством продуктов. Фраза «Так, как делает только ААА-индустрии» справедлива, но сейчас её куда лучше использовать для описания неудачных решений компаний.

В 2021 году крупные издатели регулярно преподносили сюрпризы игрокам. Игроки не спешили рукоплескать компаниям, а напротив всё сильнее выражали недовольство, плавно переходящее в беспощадную ярость.

Bethesda устроила из десятой годовщины The Elder Scrolls V Skyrim цирк с модами. Публике представили Skyrim Anniversary Edition – тот же Skyrim Special Edition плюс подборка модификаций из Creation Club. Причём обладателям Skyrim Special Edition надо доплачивать, чтобы получить весь контент, доступный в Anniversary Edition. При этом в «обновленном» издании встречались старые баги.

К счастью, оригинальный Skyrim Special Edition с продаж не сняли. Реалии современной «ААА-индустрии». Возможность купить старую версию игры, а не новую (со старыми и новыми багами) расценивается как нечто «не очень плохое». Увы, когда речь заходит о крупных компаниях, часто приходится сравнивать решения разной степени неудачности.

Кстати, о крайне неудачных решениях.

Некогда великая компания Rockstar с головой нырнула в лужу с выпуском Grand Theft Auto:The Trilogy - The Definitive Edition. К ужасному качеству игр, входивших в состав сборника, прибавились отвратительные поступки Rockstar и издателя Take-Two. Незадолго до релиза трилогии, Take-Two потребовала убрать с популярных сайтов модификации для игр серии GTA, которые улучшали графику в проектах. При этом были сняты с продаж оригинальные версии GTA 3, Vice City и San Andreas. После громкого скандала с релизом Grand Theft Auto:The Trilogy компания Rockstar решила подарить три оригинальных игры покупателям ремастера, но только на ПК. Отдельно оригиналы пока не продаются. Обладателям консолей не повезло.

Electronic Arts выкатила посредственный Battlefield 2042. Игра разочаровала пользователей как неудачными новшествами в механике, так и никудышным техническим исполнением. Проект за считанные недели растерял большую часть аудитории. Сначала нам показали трейлер, полный фан-сервиса для фанатов, а после, не продемонстрировав ни кадра реального игрового процесса, пользователям предложили предзаказать несколько изданий Battlefield 2042. В том числе премиальное, с четырьмя боевыми пропусками! Значок «Я не лох» в комплект не входил.

Ubisoft не ограничилась анонсами нескольких проектов, которые пытались поймать модные тенденции, будь то сетевой шутер Tom Clancy’s xDefiant или королевская битва Ghost Recom Frontline. Под конец года французское издательство ринулось в модную идею с NFT-токенами в играх - людям предлагают зарабатывать на цифровых товарах. Игроки приняли это решение в штыки, но руководители Ubisoft поспешили заявить, что отказываться от идеи не намерены. В своё время удалось продавить идею с DLC, потом с микротранзакциями, потом с лутбоксами, прокатит и с NFT, уверены эффективные менеджеры Ubisoft. В конце концов, в одиночных и кооперативных играх от Ubisoft не первый год есть премиальные магазины с кучей виртуальных вещей. Зачем останавливаться на достигнутом?

Если раньше крупные компании старались удивить дорогой подачей сюжета и вкладывали деньги в проработку элементов геймдизайна, то сегодня они предпочитают бездумно гнаться за сверхприбылями и проявляют неподдельный интерес к новым способам выкачивания денег из пользователей. Удивляться остаётся только неадекватной монетизации, новым решениям в монетизации и наплевательскому отношению к великим играм прошлого.

Дичь, которая происходит в Blizzard

Дмитрий Кривов

В начале 2021 года в Blizzard были уверены, что следующие несколько лет будут успешными в связи с релизами Diablo 2: Resurrected, Diablo Immortal, Diablo 4, Overwatch 2 и других неанонсированных игр. Последний по-настоящему громкий проект, Overwatch, выходил в 2016 году. С тех пор компания лишилась множества ветеранов, включая Майка Морхейма, Фрэнка Пирса, Криса Метцена, Бена Броуда, Криса Сигати.

Тема зарплат и бонусов в последние годы для сотрудников была болезненной. К тому же, в марте сотрудникам сообщили, что премии режут пополам из-за уменьшения выручки во второй половине 2020 года.

В конце апреля 2021 Blizzard внезапно покидает ещё один бывалый воин, геймдиректор Overwatch, Джефф Каплан. Причину ухода он не называет, а лишь даёт напутственные рекомендации и благодарит фанатов за поддержку.

Спустя несколько дней, из статьи разоблачителя Джейсона Шрейера, выяснилось, что Warcraft III: Reforged был второстепенным проектом. На нём не планировали много заработать, поэтому финансирование было посредственным, а менеджмент агрессивным. В Blizzard знали, что игра выйдет недоделанной, но решили не делать перенос, чтобы не возвращать деньги за предзаказы.

В эти же дни государственное агентство Калифорнийский департамент справедливой занятости и жилищного строительства подало в суд штата Калифорния обвинения в дискриминации женщин в Blizzard. Основанием послужила информация от сотрудниц, которые сообщали о тотальном главенстве мужчин, пьянстве, сексуальных домогательствах, уничижительном отношении, более низкой зарплате женщин и так далее. Activision Blizzard мгновенно выпустила опровергающее заявление – данные не соответствуют действительности.

В игровой индустрии не принято особо разбираться. Есть заявление в суд – значит, виновны. Поэтому некоторые игровые издания сообщают об отказе освещать события, связанные с Activision и Blizzard, а сооснователь Blizzard Майк Морхайм начал извиняться в Twitter. Почти сразу в компании организовалась группу активистов, собравшая несколько тысяч подписей, с критикой реакции руководства на обвинения. Также были выдвинуты требования с изменением практики найма и более прозрачными условиями оплаты труда.

В конце июля наконец-то последовала реакция от главы Activision Blizzard Бобби Котика. Он извинился за бестактность, сообщил, что компания берёт курс на «инклюзивность рабочего пространства» и пообещал множественные улучшения, включая более строгое отношение к менеджменту, кадровые перестановки, изменение практики приёма на работу и изменения в играх. Всё для людей!

Портал Kotaku выяснил подробности увольнения творческого директор Алекса Афрасиаби. Разработчик якобы придерживался «культуры братанов». Было опубликовано фото с выпившими сотрудниками на фоне фотографии насильника Билла Косби и пара скриншотов переписок. Но каких-то реальных фактов притеснений женщин, кроме слов о домогательствах, это «расследование» не вскрыло.

В начале августа Blizzard покидает действующий президент Джей Аллен Брэк, ветеран с 15-летним стажем. Причину ухода не назвали. Его должность заняли два человека – Джен Онил, экс-глава Vicarious Visions, и бывший вице-президент Xbox Майк Ибарра. В начале ноября Онил также подаёт в отставку из-за «разочарования в Blizzard».

В компании начинаются кое-какие изменения. Персонажа Джесси МакКри, названного в честь разработчика, обвиняемого в домогательствах, переименовывают, нанимают новую начальницу отдела кадров из Disney, цензура приникает в World of Warcraft, Котику устанавливают минимальную разрешённую в Калифорнии зарплату – 62 500 долларов (в июне получил бонус в 155 миллионов долларов).

Сотрудники настаивали, чтобы Котика отстранили от управления Activision Blizzard, но совет директоров напомнил, что благодаря его руководству компания входит в S&P 500, то есть обеспечивает отличный доход акционерам в течение 30 лет. В середине ноября The Wall Street Journal опубликовал расследование о том, что Бобби Котик знал о домогательствах в компании, но тщательно скрывал.

В сети появлялись рассказы от отдельных сотрудниц о домогательствах, притеснениях и злых шутках от мужчин из Blizzard, но доказательства в виде фото, видео или аудиозаписей так и не были вскрыты. По крайней мере, для широкой аудитории. Возможно, это ещё не всё.

Кроме как дичью всю вышеприведённую информацию и не назовёшь. Вот так одна из самых уважаемых и почитаемых игровых компаний мира медленно, но верно меняется до неузнаваемости. Наверное, кому-то за всей этой «Санта-Барбарой» увлекательно наблюдать, злорадствовать или ужасаться. Но это вряд ли должно интересовать рядового игрока, фаната компании со стажем. Blizzard давно не выпускала игр. Видимо, за всей этой чередой домогательств едва хватало времени на поддержку текущих проектов. Сложно спрогнозировать, что ждёт Diablo 4 и Overwatch 2.

miHoYo - новая надежда игровой индустрии? 

Михаил Казачкин

До выхода Genshin Impact китайская студия miHoYo была мало кому известна, но теперь она в особом представлении не нуждается. Отточив навыки на успешной, но во многом типично «мобильной» Honkai Impact 3rd, разработчики решили не останавливаться на достигнутом, а замахнулись на полноценную одиночную приключенческую игру. Всего за один год бывшие создатели условно-бесплатных «мобилок» показали игровой индустрии, как надо создавать и поддерживать AAA-игры. Условно-бесплатные AAA.

Разработчики не пытались совершить революцию в игровом процессе, но в его основу положили любимую игроками и критиками Legend of Zelda: Breath of the Wild. Не пытались в miHoYo поразить игроков и графикой. Но созданная на движке Unity игра выглядит хорошо даже с минимальными настройками графики на современных смартфонах. Разворачивающаяся история не претендует на литературные премии, но диалоги хорошо прописаны, сюжет увлекательный, а в русской версии качественная локализация.

Все составляющие игры сделаны добротно, но никаких революций в miHoYo не планировали, за исключением двух моментов, напрямую несвязанных с игрой: условно-бесплатная модель распространения с гача-механикой (игрок может получать топовое оружие и персонажей только из лутбоксов) и единый игровой аккаунт на всех платформах, где игра вышла. Это обеспечило широчайший охват аудитории, а качественная работа над остальными частями игры помогала вовлечься в игровой процесс.

Уходящий 2021 год показал, что в miHoYo все сделали правильно. Компания успешно продолжает следовать тем же курсом. Genshin Impact регулярно получает обновления, в игре проходят события, а в версии 2.0 разработчики представили новый большой регион — Инадзуму и связанные с ним сюжетные главы. В целом, разработчикам удается поддерживать качество игры на заявленном на старте уровне.

Впрочем, огромному сообществу игроков не всегда удается угодить. Связано это прежде всего с системой монетизации — гача-механикой. Активные игроки, стараясь заполучить в свою коллекцию лучших персонажей, тратят на игру огромные деньги (не запускайте Genshin Impact, если вы не в состоянии контролировать себя от бездумных трат!). За 2021 год только на мобильных платформах пользователи потратили 2 миллиарда долларов. Попытки подсластить гача-пилюлю со стороны miHoYo порой выглядят неуклюже — многие игроки считают, что подарки компания могла бы раздавать более щедрые, а «доить» игроков не так активно.

С другой стороны, на miHoYo давят китайские регуляторы, которые недовольны гача-механикой в играх, а также женоподобными мужскими персонажами. Для минимизации потерь от возможного вмешательства китайских властей в дела компании, игру пришлось перевести под крыло другого издательства, пусть и подконтрольного студии.

В целом же Genshin Impact остается примером того, насколько может быть востребована качественно сделанная большая одиночная приключенческая игра на всех игровых платформах, в том числе мобильных. Отрадно, что в miHoYo решили вложить заработанные средства в дальнейшее развитие и новые игры.

В 2021 году китайские разработчики выпустили детективную визуальную новеллу Tears of Themis, анонсировали и провели закрытый бета-тест новой одиночной приключенческой игры Honkai Star Rail в игровой научно-фантастической вселенной Honkai Impact 3rd, кроме того, появилась информация о новом AAA-проекте с открытым миром и игровым процессом, основанным на стрельбе (shooting-based), в «живом, дышащем паранормальном мире».

Остается только искренне пожелать в будущем компании miHoYo успехов. Не потерять качество при выпуске дополнений к Genshin Impact, не растерять запал при запуске новых проектов, потому что от крупных западных издательств ждать чего-то сопоставимого по качеству, после 2021 года, увы не приходится. И конечно же, с комьюнити компании miHoYo необходимо найти общий язык, чтобы игрокам не пришлось прибегать к ревью-бомбингу.

Также хочется верить, что другие студии и издательства, изучая опыт miHoYo, обратят внимание не на манипулятивную гача-механику, опустошающую кошельки игроков, а посмотрят прежде всего на игру и на те усилия, что были затрачены на ее разработку и проработку игровых механик, предоставят игрокам возможность играть на любой платформе под единым аккаунтом. Genshin Impact любят не за гачу – это просто хорошая и интересная игра.

Патенты игровых механик и будущее индустрии

Никита Демидов

Любое новшество рискованно. Но когда ты работаешь в окружении множества голодных и преданных делу конкурентов, этот риск оправдан — иначе тебе не выстрелить. И в свое время ожесточенная борьба студий за место на дисках игроков привела индустрию к периоду с 2004-го по 2015-ый года. К десятилетию, давшему смелые и интересные игры сообществу. Готов спорить, первая пятерка ваших самых любимых проектов вышла именно в этот период.

Но индустрия меняется. Теперь, вместо множества разнокалиберных студий и издательств, у нас есть около пяти крупнейших игроков да еще десяток компаний поменьше. С другой стороны — огромное количество маленьких инди-студий, работающих почти что на голом энтузиазме. Промежуток в виде «категории B» представлен буквально парой издательств. Индустрия поделена, и каждая копейка, которую заработал не ты, заработает твой конкурент — и использует против тебя. В таких условиях не будет никаких экспериментов.

Были те, кто еще с начала десятых пытался снизить риск: найти рабочий шаблон, модель, которую можно копировать из игры в игру, и штамповать, штамповать, штамповать. Думаю, понятно, о ком речь. Есть и те, кто уже лет пятнадцать как ежегодно перевыпускает одну и ту же игру, так или иначе заставляя игроков покупать ее заново. Но патент на игровую механику случился впервые – это сделала Warner Bros. с системой Nemesis, которую придумали в Monolith Productions для Middle-Earth: Shadow of Mordor. Именно эту точку я буду считать последним гвоздем в крышку гроба любого творчества в крупнобюджетных играх.

Сюжет по методичке, дизайны по фокус-группам, графика такая, чтоб потянула Nintendo Switch, а игровой процесс по патенту — и такой, чтоб не мешал монетизации. Крупные издательства будто говорят: «Да. Мы будем впаривать вам одно и то же и мы этого не стесняемся». Вы все еще ждете The Elder Scrolls VI? Окститесь, даже TES Online копировал Skyrim вплоть до интерфейса! Ждёте S.T.A.L.K.E.R. 2? Не расстраивайтесь, если получите нечто среднее между Metro Exodus и Escape from Tarkov. Ждете новый Mass Effect? Andromeda, видать, ничему не научила.

Все лучшее, что мог дать играм ААА-сегмент, уже случилось. Утешение, в общем-то, одно: дал он достаточно, чтобы старых шедевров хватило до старости. Разве что, говорят, эксклюзивные игры Sony еще не совсем выдохлись, да и в Game Pass нет-нет пробивается что-то новое и любопытное.

Продолжение следует


Отмена
  •  2021-12-30 13:41:33 (обновлено 2021-12-30 14:07:04)
    0

    Andromeda, видать, ничему не научила.
    Ваши комментария научила очень многому. Даже тому, что сама отродясь не умела.

  • Так выпьем же за азиатский игрострой в целом и за корейских ммо-тьолок в частности. 

  • Пробовал Геншин.

    Мутота для девочек - игроков ведут по игре как по ниточке, никаких свободных действий, от события к событию, за преодоление которых, как я понимаю, теперь еще надо и платить. 

    Лол

  • Halo Infinite, Ratchet & Clank: Rift Apart - вот что вышло хорошего в 2021. Остальное - шлак, онлай-дрочильни и мобилко-мусор.

  • Halo Infinite, Ratchet & Clank: Rift Apart - вот что вышло хорошего в 2021. Остальное - шлак, онлай-дрочильни и мобилко-мусор.

  • Сейчас на главной

    Публикации

    Лучше бы осталась на Switch. Обзор ПК-версии Monster Hunter Rise

    Обзоры 21 января 18:23 10

    Monster Hunter World была кульминацией для всего сериала. Большая игра с огромным бюджетом, с постановкой и множеством механик. Вышедшая эксклюзивно для Nintendo Switch Rise почти избавилась от недостатков старшего брата, но и нахваталась новых – особенно это заметно в ПК-версии.

    Microsoft покупает Activision Blizzard. Причины и следствия для индустрии

    Статьи 19 января 12:00 7

    Разбираемся в сделке по покупке корпорацией Microsoft компании Activision Blizzard. Что привело к этому, в каких условиях проходит сделка и к чему это приведет игровую индустрию.

    Метро 2033, вид сбоку. Обзор Until We Die

    Обзоры 18 января 20:41 2

    Создатели игры Until We Die взяли за основу вселенную Metro 2033 и убрали оттуда все лишнее. То есть, сюжет. В мире Until We Die апокалипсис загнал людей в метро. Переживая постоянные атаки мутантов, выжившие отчаянно сражаются за контроль над подземкой.

    Без проводов, компактно, с подсветкой. Обзор игровой клавиатуры Razer Blackwidow v3 Mini Hyperspeed

    Это производная популярной клавиатуры Blackwidow v3. Уменьшенная версия существенно компактнее и работает без проводов. Разумеется, как продукт, ориентированный на геймеров, мини-версия также оснащена полноцветной подсветкой. Далее рассмотрим всё по порядку.

    Почему Halo непопулярна в России. Как начать знакомство с серией

    Итоги 14 января 19:37 52

    Так уж вышло, что франшиза Halo популярна в США, но наши игроки всегда смотрели на приключения суперсолдата в зелёном доспехе с недоверием. Консольный шутер, эксклюзив Xbox, медленный темп – самые очевидные причины непопулярности сериала у нас. Но что на самом деле происходило с франшизой в момент зарождения, и почему отечественные игроки её не приняли? Давайте разбираться.