Величайший изобретатель Nintendo

Nintendo славится выдающимися личностями, её успех во многом зависел от человека, которому посвящена эта статья. Именно он изобрёл первые легендарные устройства «Большой N».

Nintendo славится выдающимися личностями, её успех во многом зависел от человека, которому посвящена эта статья. Именно он изобрёл первые легендарные устройства «Большой N».

Это вторая статья цикла о гениях из Nintendo. Предлагаем ознакомиться и с первой частью: 

Человек, создавший империю Nintendo: Хироси Ямаути

Гумпэй Ёкои

Его по праву считают одним из важнейших людей в истории Nintendo. Он не только сформировал «Большую N», но и повлиял на всю отрасль. Давайте познакомимся с простым и скромным инженером Гумпэем Ёкои.

Ёкои родился в 1941 году и сполна вкусил последствия Второй мировой. Он не был лучшим в классе, но отличался богатым воображением. В 1965 году, после окончания факультета электронного машиностроения, Гумпэй попал в Nintendo на должность рабочего, поддерживавшего сборочную линию станков по производству карт «Ханафуда». Именно они были главным источником дохода компании. В то время президент Nintendo Хироси Ямаути искал новый источник дохода и пробовал заниматься продуктами быстрого приготовления и зарабатывать в таксомоторном бизнесе. Однако эти направления не приносили особой прибыли.

Обычно Гумпэй быстрее справлялся со своими обязанностями и у него оставалось несколько часов, на протяжении которых он боролся со скукой и изобретал необычные вещи. Однажды в цех внезапно зашёл Ямаути и поймал рабочего с его новым творением – механической рукой. С её помощью молодой человек доставал с полки химикаты.

Ёкои посчитал, что это конец его непродолжительной карьеры, и уже готовился к увольнению. Однако вскоре был вызван в офис президента, где Хироси начал спрашивать о руке – стоимости её изготовления, как она работает и можно ли производить её в больших количествах. В результате компания начала выпускать знаменитую игрушку Ultra Hand – первый сверхпопулярный продукт Nintendo, проданный в количестве миллиона единиц. Так был создан первый отдел по разработке игр. Вскоре на рынке появились и другие продукты: головоломки, бейсбольные машины и прочие забавы для детей.

Однако Ёкои вошёл в историю во многом благодаря встрече с другой легендой Масаюки Уэмурой, отцом NES и SNES.

Масаюки Уэмура в 2020 году (76 лет)

Уэмура работал в Sharp и поехал на переговоры с Nintendo, чтобы продать передовые технологии компании, где и познакомился с изобретателем, предложившим присоединиться к команде. Вместе инженеры разработали и в 1971 году начали выпускать сумасшедшую по популярности в Японии серию игрушечных пистолетов и мишеней Kosenju. 

Вскоре из-за экономического кризиса ассортимент Kosenju пришлось сокращать. Однако Ёкои уже потерял страсть к этому продукту и рынку и готовил новую бомбу: Game & Watch.

История развития Game & Watch – целая легенда. Во время поездки на скоростном поезде Ёкои увидел бизнесмена, который убивал время, играя с калькулятором. Он подумал: «Почему бы не начать создавать маленькие электронные игрушки?»

Как-то раз, заменяя водителя автомобиля, он познакомил со своей идеей Ямаути. Ёкои показалось, что воображаемый продукт не впечатлил владельца компании, но вскоре последний в своём офисе знакомит его с техниками Sharp, которые должны были помочь с реализацией проекта.

В 1980 году выходит первая Game & Watch с игрой Ball. Позже появляются и другие модели.

Game & Watch – пользуется успехом, но, к удивлению Ёкои, не у старшего поколения, а у мальчиков и девочек. Цифры говорят сами за себя. 12 миллионов единиц продано в Японии и более 30 миллионов в остальном мире. На рынок выпустили около 60 моделей, и каждая новая становилась лучше предыдущей по дизайну и элементам управления. 

Революционной игрой с двумя экранами стала Donkey Kong Game & Watch, появившаяся в 1982 году. Что ещё интересно, в данной модели использовалась крестовина. Позже она стала одним из краеугольных камней следующего проекта – Game Boy.

Кстати, игру Donkey Kong и её персонажей (Donkey Kong, Jump Man, Lady) изначально придумал новый сотрудник Сигэру Миямото для аркадных автоматов, а Ёкои ему помогал. После крупного провала Nintendo на рынке игральных автоматов продукт внезапно стал хитом и спас компанию от краха. Donkey Kong – первая игра в истории с культовым персонажем Марио, которого здесь называли Прыгун.

Огромный успех Game & Watch побудил Ямаути полностью перенаправить Nintendo на разработку видеоигр. Коллеги Ёкои отвечали за первую домашнюю консоль компании Color TV Game. Его правая рука, Масаюки Уэмура, руководил проектированием NES и SNES, а команда Ёкои помогала разрабатывать такие игры, как Dr. Mario, Fire Emblem, Kid Icarus и первую Metroid.

Изобретатель Гумпэй Ёкои и геймдизайнер Сигэру Миямото

Сам Ёкои работал над дизайном нового устройства – Game Boy, консоли, которая сохранила бы достоинства Game & Watch и обладала преимуществами NES. Изобретателю пришлось повоевать со своей командой. Сотрудники хотели разработать полноцветный ноутбук с подсветкой и огромной графической мощью, но Ёкои настоял на простоте, строгости и зелёном экране. Почему зелёном? Всё просто – он был самым дешёвым. Изобретатель фактически сформулировал один из постулатов Nintendo – передовые технологии не гарантируют качественных игр. Основное внимание – в ущерб весу и размеру – в устройстве уделялось автономности. Ёкои уверен, что максимальная автономность – залог успеха. Game Boy – это продукт философии Гумпэя и пример латерального мышления.

«Кто-то из команды пришёл, чтобы сказать мне, что на рынке появился новый ноутбук. Я спросил, был он цветным или монохромным. Он сказал, что цветным... и тогда я ответил, что всё в порядке».

Философия латерального мышления прослеживается практически во всех консолях Nintendo, начиная с NES. В то время как конкуренты фокусируются на производительности, «Большая N» ищет применение старым технологиям и уделяет внимание игровому процессу. И именно эта философия помогла продать 100 миллионов Game Boy.

После успеха Game Boy последовал первый огромный провал – Virtual Boy. Первая в мире консоль с трёхмерной графикой вышла в 1995 году, продавалась в Японии менее полугода, в США продержалась немного дольше, а в Европе даже не появилась. Общее количество реализованных устройств – 770 000. Nintendo пыталась скрыть эту информацию и не делала заявлений для прессы.

Virtual Boy была плохо спроектирована, а играть в неё было просто невозможно. У большинства пользователей болела голова из-за особенностей неудобной конструкции и дешёвых экранов.

Плохие продажи уникальной консоли стали ударом для Ёкои и, возможно, ошибкой, которую он так и не смог себе простить. Есть много версий, почему изобретатель решил уйти из Nintendo после 30 лет работы. Одни говорят, что его уволил Ямаути, другие – Гумпэй пытался искупить свою вину, коллеги утверждают, что Ёкои собирался уходить из компании независимо от успеха или провала Virtual Boy. Вряд ли мы когда-либо узнаем правду. Его последним вкладом в Nintendo стала портативная консоль Game Boy Pocket, компактная и намного менее автономная версия старшего собрата по линейке.

Однако Ёкои не планировал сидеть сложа руки, он основал компанию Koto и собирался разрабатывать электронные игрушки. 

Великий изобретатель в сотрудничестве с Bandai начал работать над портативной консолью WonderSwan, конкурентом его же изобретения Game Boy.

Казалось, что Ёкои вновь улыбнулась удача, но случилась трагедия. Гумпэй перестал мечтать 4 октября 1997 года, когда попал в аварию на магистрали. После небольшого столкновения с грузовиком он вместе с коллегой вышел из автомобиля, чтобы осмотреть повреждения, и был сбит другой машиной. Смерть наступила спустя два часа.

В этот день умер не только один из отцов видеоигр, но и идеолог индустрии, творец игр на жидкокристаллических экранах, создатель Game Boy, наставник таких легенд Nintendo, как Масаюки Уэмура, Сатору Окада, Гэнъё Такэда и Сигэру Миямото. 

Если бы Ямаути не застал Ёкои, играющего с механической рукой, история Nintendo была бы иной. Без Гумпэя не было бы Марио, Данки Конга, Линка. Портативные консоли были бы сегодня другими, не существовало бы NES.

Ёкои – не идеальный человек, но сотрудники помнят его как неутомимого труженика, который никогда не сдавался, и как перфекциониста с безграничным воображением.

Многие геймеры, возможно, не знают, кем был Гумпэй Ёкои, некоторые могли забыть, но о великом мечтателе помнит Nintendo, история и видеоигры.


Сейчас на главной

Публикации

Все лучшие элементы шутеров в одной игре! Ну... Почти все. Обзор Selaco [Ранний доступ]

Обзоры 22 июня 13:45 0

В Selaco собраны и успешно объединены механики из многих классических шутеров. Ещё более впечатляет то, что сумрачные гении из Altered Orbit Studios собрали игру на движке GZDoom — модифицированном исходном коде от оригинальной Doom 1993 года! Результат будет приятно пройти любому фанату жанра и любителям хорошенько пострелять.

Наследница Deus Ex и Bioshock, которая меня обманула. Обзор Fallen Aces

Обзоры 21 июня 16:37 0

В коктейле под названием Fallen Aces нуарная эстетика «Города грехов» Фрэнка Миллера умело переплетается с «Хранителями» Алана Мура, погружая игрока в атмосферу «ревущих 1920-х». В этом мире добро и зло слились под упоительный джазовый аккомпанемент, а букву закона диктует пулемёт Томпсона. Следуя духу времени, этот благородный бандит играет нечестно — и сейчас я расскажу, как меня обманула Fallen Aces.

Как попасть в дополнение Shadow of the Erdtree для Elden Ring: где стартует, какой нужен персонаж, какого босса убить и как это сделать

Статьи 19 июня 17:55 0

21 июня состоится релиз дополнения Shadow of the Erdtree для игры Elden Ring. По словам разработчиков, DLC по сложности будет сравнимо с финальным отрезком основной игры, а попасть в него не так уж просто. Разобрались что и как нужно сделать, дабы отправиться в новое приключение — в этом гайде.

(18+) Пульсирующая в руке теплота... Мобильного телефона! Подборка игр для взрослых на смартфонах

Статьи 18 июня 12:20 0

«Мобильные телефоны нужны для звонков и отправки SMS» — подобного мотто люди придерживались долгие годы, пока жизнь не заставила адаптироваться. Однако сегодня, загрузив в эту адскую коробочку столько пикантных игр, сколько физически возможно, можно неплохо провести время. Нам удалось провернуть подобный эксперимент и сделать подборку из самых интересных проектов для взрослых!

Инди-игры мая. Милые котики, убойные шутеры, пиратская вольница, а также выживачи. Много выживачей!

Итоги 17 июня 17:00 0

Глядя на оценки майских инди-игр, проникаешься глубоким уважением к независимым разработчикам. Каждая вторая игра — шедевр с рейтингом под 100% счастливых игроков в Steam. Пусть некоторые из проектов собрали только сотню отзывов, но есть и такие, что получили десятки тысяч мнений и миллионные продажи.