Фентезийный конструктор для всех. Обзор Age of Wonders 4

Age of Wonders 4 можно назвать оболочкой хорошей фентезийной игры с нюансами. В ней множество рас, но из-за редактора за ними ничего не стоит — игрок самостоятельно придумывает предысторию созданным видам. Игровые механики затягивают, но есть проблемы, которые портят ощущения от игры.

Кампания

Первые две части Age of Wonders могут похвастаться крепким сюжетом. В них рассказывается история многочисленных фентезийных рас — каждая обладает причиной ненавидеть соседей. Ведь, несмотря на красочную оболочку, это жестокий мир, и там неоднократно проливали кровь за свои идеалы. 

В Age of Wonders 3 кампанию нельзя назвать слабой, но больше всего эта часть выделяется персонажами. Они проработаны и полны нюансов, а подчеркивает их характер великолепная озвучка. И исключений здесь нет. Будь то хоббит, который борется за выживание, или лидер фростлингов, что встал на путь некромантии. 

В четвёртой части нет привычных миссий. Есть сюжетные миры, каждый из которых рассказывает одну историю. Победил в одном мире – открыл другой. И так, пока все сюжетные миры не закончатся. 

Сюжет Age of Wonders 4 разворачивается вокруг конфликта королей-волшебников, который раскрыли еще во второй части. Есть две противоборствующие стороны: поборники порядка и приверженцы хаоса. Вы играете за отдельную фракцию, которую заставляют выполнять задания за каждую из сторон. 

По мере прохождения игрок будет сталкиваться с героями из предыдущих частей. Но их роль ограничивается продвижением сюжета и поводом поностальгировать.

Главная цель кампании заключается в поиске артефакта, ведь только с его помощью открывается дверь в другой мир. Когда дверь открыта — вселенная Age of Wonders перезагружается. Всё это для того, чтобы оправдать внесенные изменения в повествование — включая появление новых миров.

И хотя игра только вышла – Paradox Interactive уже успели проявить себя. Игрокам предлагают купить Age of Wonders 4: Expansion Pass уже сейчас. За 1600 рублей вы получите: новые шкурки, умения, расы и сюжетный мир. Но эти дополнения запланированы до второго квартала 2024 года — сейчас их получить не удастся. 

Редактор рас

Отличительная особенность игры — редактор рас. Игроку предлагается основа в виде гуманоидного существа: привычные люди, эльфы, орки, или же необычные расы вроде кротов, крыс или жаб. 

Редактор позволяет менять выбранную расу по вкусу. Лидеру и его народу можно изменить внешность, цвет и раскраску брони. Также игрок выбирает их культуру и мировоззрение. Расу позволяют сделать доброй или злой, направить её по пути изучения магии или технологии.

Я изрядно повеселился в редакторе, когда создавал расы для прохождений:

  • Злых хоббитов без чести и моральных принципов — «Хоббиты из Колец Власти».
  • Эльфов-варваров, которые быстро размножаются и уничтожают все на своем пути – «Глупые Черные Эльфы Нетфликса». «Нетфликс» — это название родины эльфов. Любые совпадения с реальными названиями случайны. 
  • Крысолюдов-паладинов — «Не Скавены, Да-Да».

Однако редактор отбирает у рас индивидуальность по желанию игрока. Теперь это шкурки с уникальными способностями для расы — но даже их можно заменить. 

Печалит то, что вид города теперь зависит от заданной культуры. Раньше города зависели от выбранной расы. Эльфы ассоциировались с величественными шпилями их башен; гоблины гордились большой кучей мусора; дракониды жили в городе, который напоминал ацтекский. Но в Age of Wonders 4 избавились и от этого. 

Грустно, что в четвёртой части не найдешь красивых женщин — они здесь страшны как смерть. И это при том, что в Age of Wonders 1 вы управляли обнаженными красавицами, которые соблазняли врагов на поле боя.

Зато все отлично с редактором миров. Создать позволяют любой мир, какой пожелает игрок: только обретающий форму мир; покрытый растительностью рай; ледяную пустыню с разнообразной живностью. Также позволяют изменять миры, дополняя их модификациями и усложениями, вроде проклятий или дополнительных условий.

Развитие империи

Стартовый город — это окно строительства. Тратите золото и через пару ходов получаете новое здание. Постройки открывают новые войска и увеличивают доходы. Войска также нанимаются в городе, но на их содержание придется потратиться дополнительно. В Age of Wonders 4 наконец позволили одновременно строить и тренировать бойцов, что удобно — в предыдущих играх приходилось выбирать между этими действиями.

Для развития нужен постоянный приток денег. В прошлых играх эта проблема решалась захватом шахты или источника маны. Сейчас их роль заменили провинции. Как только в городе повысился уровень населения — на участке поблизости позволяют возвести шахту, каменоломню или лесопилку. Этот процесс требует много лишнего внимания — а если под контролем пара-тройка городов... Получается игра в игре. 

Также в провинциях возводятся здания ради бонусов. Крутые бонусы дают древние чудеса, но сначала их нужно исследовать.

Исследование чудес — увлекательный процесс. У каждого чуда назначен уровень сложности, и чем он выше — тем злее будут монстры внутри. Но также присутствуют и дополнительные условия боя. Вроде группы культистов, которые пытаются призвать большого и злого демона. Не успеете разобраться с культистами — придется иметь дело и с демоном.

Самое странное в механике провинций то, что их количество влияет на настроение в городе. Если провинций много, то это вгоняет жителей в депрессию. И нужно строить увеселительные заведения по типу таверны, чтобы поднять им настроение.

Дипломатия

Добрый-злой

В первых двух частях разобраться в отношениях среди многочисленных рас было просто. Они разделялись на добрых, злых и нейтральных. Добрые уживались с добрыми, злые со злыми, нейтральные оставались нейтральными ко всем. Однако испортить отношения с соседями было легче-лёгкого, если сжигать их дома или переселять жителей. В третьей части эту систему упростили. 

В Age of Wonders 4 вернули доброе и злое мировоззрение. И каждое из них имеет преимущества:

  • Злые расы держат свое население под контролем. Они могут расширять свои владения сколько захотят, без страха столкнуться с возмущением в собственных городах;
  • Добрые расы хорошо ладят с окружающими и легче находят союзников среди свободных городов. 

Однако мировоззрение не так уж и сильно влияет на игровой процесс. Если играете за некроманта, то есть шанс столкнуться с событием, где предложат повысить мораль собственного народа. А у законченного добряка появится возможность совершить злодеяние. 

Для перехода на темную сторону нужно сжечь пару городов. Злыдню же — пару раз пощадить нейтральных юнитов. Или простить прегрешения другой фракции. Откровенному злодею можно не совершать аморальных поступков и через пару ходов соседи подумают: «Хмм... Этот повелитель зла давно не делал ничего плохого. Наверное, он исправляется».

Соседи

Во время прохождения придётся сталкиваться со свободными городами. Они нужны для того, чтобы стать вассалами других фракций. Вассалы платят дань хозяевам и поставляют войска для найма. Если отдать вассалу шепчущий камень, то процесс пойдет быстрее. А под конец процесса вассализации свободный город дадут присоединить к империи. 

С другими фракциями придётся действовать дипломатически: задабривать подарками, строить дружественные отношения, договариваться об общей линии обзора, открытых границах, свободной экспансии.

Ситуацию осложняет то, что компьютер любит захватывать провинции на ваших территориях. Даже если у него своих хватает. Часто будете получать сообщения вида: «Игрок такой-то захватил провинцию, на которую претендуете вы». Такое поведение начинает быстро раздражать.

За завоевателя играть ненамного проще. Для войны сначала нужно придумать повод или сфабриковать его за золото и ману — иначе окружающие и собственные подданные примут вас за безмозглого варвара.

Можно также попытать счастья в отношениях с живыми людьми — создав мультиплеерный матч. Но для сетевой игры придется обзавестись учетной записью Paradox.

Боевая система

В Age of Wonders 4 боевку можно назвать крепкой. Бойцы теперь дополняют друг друга. Солдаты с щитами защищают окружающих товарищей. Копейщики атакуют первыми. Тяжелая пехота выбивает из равновесия. И у юнитов появились уникальные умения, вроде лечения или атаки по площади. Даже вернули возможность вредить своим войскам при неаккуратной игре — придётся продумывать каждый ход.

На поле боя приходится мыслить творчески. На первых порах сражения заставляют попотеть. Заходить к врагу с фланга, чтобы нанести побольше урона, использовать укрытия, избегать опасных зон. Если у войск высокая мораль, то они наносят дополнительный урон, а при низкой морали урон уменьшается. Если потери слишком велики, то солдаты впадают в панику и пытаются сбежать. 

Иногда компьютер может повоевать лучше самого игрока в автобитве, а иногда несет потери там, где это сделать практически невозможно.

С вражеским игроком сражаться не так интересно. Болванчик клепает войска, которые путешествуют группами по 3-5 отрядов. Если нападешь на один, то придется сражаться максимум с тремя. Чтобы противостоять этому безобразию, приходится самому давить числом. 

Хуже всего эта проблема проявляется в финальной миссии кампании — на смену одной уничтоженной армии сразу встает другая. Даже на легком уровне сложности это кошмар для любителей поманеврировать.

Морские бои в игре традиционно скучные. Их в предыдущих частях делали так себе — не прыгнули выше головы и в этой.

Магия

В Age of Wonders 4 с магией тоже все в порядке. На глобальной карте она позволяет телепортировать войска, призывать подкрепление, усложнять жизнь противнику. С её помощью игрок наделяет оружие бойцов новыми эффектами или трансформирует. Да и в бою магия себя проявляет только с лучших сторон.

Изучается магия в томах заклинаний — там же позволяют нанимать уникальных юнитов. Никто не мешает изучать разные школы магии: создать друида, который практикует некромантию и балуется пиромантией — легче простого.

Прокачка навыков

Изучение томов магии открывает доступ к навыкам. По большей части это приятные бонусы, которые поощряют разные стили игры. Иногда отсыпают ресурсы или шепчущие камни. Есть и нейтральная ветка развития, которая разочаровывает. Например, способность, которая даёт бойцам пересекать водные пространства. Раньше этого эффекта позволяли добиться постройкой верфи и последующим производством кораблей. Зачем мореплавание сделали отдельной способностью — непонятно.

Но хуже дела обстоят с раскопками. Если в прошлых частях возникала мысль копать под землей, то можно было нанять наездника на кроте или жуке. Или купить большой бур. Проходы под землёй позволяли совершать рейды в тыл противника. В Age of Wonders 4 способность «копать» позволяет раскапывать только один участок земли, да и то там, где есть иконка с лопатой. На месте раскопок можно найти сокровища или группу высокоуровневых монстров, которые мечтают дать на орехи окружающим.

Классы

От выбора культуры зависит стиль прохождения. Варвары получают бонусы от агрессивного уничтожения всего вокруг, мистики имеют магические бонусы. Приверженность тьме и свету говорит сама за себя.

Но что, если захотелось поиграть за некроманта? В первых двух частях это была отдельная фракция, с собственным замком. В Age of Wonders 3 некромантов добавили только в дополнении и у них не было собственного города — они убивали всех жителей в чужих городах, и добавляли их в войска.

В четвёртой части некроманты практически бесполезны, у них мало уникальных войск. А для воскрешения нужны души, которые еще собрать надо. Проявить себя ученик тьмы сможет только к середине-концу игры. Если до него не доберется паладин чуть-чуть пораньше.

Герой отпущения

Еще одной странной особенностью игры является необходимость присутствия героя в большинстве действий. Хотите исследовать древнее чудо? Это можно сделать только с участием героя! 

Хотите штурмовать вражеский город? Приведите героя и подождите пару ходов –  пока стены не сломают. До этого хватало построить осадные орудия, которые еще и в бою себя хорошо проявляют, а в третьей игре юнитов научили на стены забираться.

Допустим, захотелось основать новый город или восстановить старый. В предыдущих частях хватало нанять инженеров или поселенцев — эти ребята справлялись с работой без героя. В Age of Wonders 4 приходится отвлекать главу расы, чтобы он пришел и одобрил проект. С одной стороны логично, ведь он тут главный, а с другой — раздражает.

Технические стороны

Графика потрясает, миры поражают воображение, а монстры полны деталей. Хотя и тут не обошлось без косяков. Если открыть панель с большими летающими монстрами, то их модельку сместили вверх. Из-за этого игроку видны только их дергающиеся лапки. 

С музыкой у игры проблемы. После первых четырех часов прохождения было сложно вспомнить хоть одну мелодию. В первых двух частях она не в пример лучше.

Не всех Age of Wonders 4 на момент выхода встретила с распростёртыми объятиями — игра не запускалась у части игроков, а у других случались вылеты. Эта проблема оказалась распространенной, что сказалось на оценке в Steam. Разработчики быстро среагировали, и исправили большинство проблем в первые дни. 

У меня игра запускалась спокойно, с производительностью проблем не было. Разве что во время крупных боев подтормаживала — слишком уж она зависит от процессора. И вылетала каждые три часа и вот с этой проблемой пока еще не разобрались.

Diagnosis

У Age of Wonders 4 много недостатков, но она все равно остается хорошей игрой. Отсутствие фундамента у рас будет раздражать тех, кто искренне любит сюжет в таких играх, а остальных эта особенность вряд ли будет волновать. Четвёртая часть может похвастаться затягивающей боевкой, веселым редактором рас и красочным миром — у неё есть свои отличительные черты, как и у других игр серии. 

Хотите подурачиться в редакторе, разбираться в огромном количестве игровых механик и насладиться приятной картинкой фэнтезийного мира? Тогда Age of Wonders 4 для вас!

Pro:

  • Редактор рас и миров
  • Интересная боевая система
  • Множество разнообразных механик
  • Игра затягивает
  • Красивый внешний вид

Contra:

  • Откровенно слабая кампания
  • У рас нет прописанной предыстории
  • Периодические вылеты
  • Музыка не запоминается

Сейчас на главной

Публикации

Diablo 4: Новая надежда. Обзор четвёртого сезона «Возрождённая добыча»

Обзоры 24 мая 11:00 0

Приближается годовщина релиза Diablo 4. За это время Blizzard успела обрушить чуму на нашу голову в первом сезоне, попить кровушки во втором и отхватить порцию конструктивной критики в третьем. Мы вновь отправляемся в Санктуарий, чтобы узнать, действительно ли, четвёртый сезон подарил игрокам новую надежду?

Настоящий Dark Souls про краба — ракам вход воспрещён! Обзор Another Crab's Treasure

Обзоры 23 мая 12:48 0

Губка Боб в мире Dark Souls — так можно кратко охарактеризовать новый инди-хит, попавший в список популярных проектов Steam и подписки Xbox Game Pass. Разработчикам действительно удалось сделать хороший Souls-like, но будет ли игра хороша для вас? Зависит от того, что ждёте от проекта.

Трогательная история внутри вкусного «рогалика». Обзор Chrono Ark

Обзоры 22 мая 11:05 0

Chrono Ark — стандартный рогалик с простой боевой системой. Пройти игру можно быстро, но каждый забег открывает новые секреты и возможности. Это заставляет проходить игру снова и снова, пока не откроешь весь скрытый контент.

«Ранний доступ», который круче некоторых ААА-релизов. Обзор Hades 2 [ранний доступ]

Обзоры 21 мая 14:38 0

Оригинальная Hades была и остается одной из лучших игр студии Supergiant Games. Проект сочетал в себе элементы хардкорного “рогалика” в меру интересный сюжет и захватывающий геймплей. Отдельной похвалы определенно заслуживал и саундтрек легендарного Даррена Корба, задававший ритм каждой битве. Может ли сиквел похвастаться тем же?

Бездонный колодец за четвёртой стеной. Обзор Animal Well

Обзоры 20 мая 08:52 0

Animal Well — это волшебная метроидвания с широкой душой и авторский проект, который стал ярким примером правильного использования жанровых клише. Приглашаем вас погрузиться в этот колодец с двойным дном — и, быть может, именно вам суждено раскрыть его секреты.