«Смута» за 260 млн рублей. Смутное время российского геймдева

Презентованная на днях российская историческая игра «Смута» привлекла внимание не только к потенциально интересному проекту, но и к тем проблемам, с которыми в это время сталкиваются наши разработчики. Российское правительство намерено поддержать как «Смуту», так и будущие проекты. Выясняем, что происходит.

Что за «Смута»?

В России внезапно анонсировали «Смуту» — премиальную AA-игру в стиле Assassin’s Creed и Ghost of Tsushima от малоизвестных российских разработчиков из Cyberia Limited про «Смутное время».

О существовании этой игры геймеры узнали из публикации издательства Коммерсантъ. В этой же статье журналисты поведали, что на разработку государственные органы выделят 260 миллионов рублей. Как указано в публикации, Институт развития интернета (АНО ИРИ), вложившийся в проект, обычно софинансирует 50—70% вложений. Таким образом, общая стоимость игры составляет от 370 до 520 миллионов рублей. Ориентировочная дата выхода — 2024 год. В тот же день появилась презентация (питч-дек) проекта 2020 года с некоторыми подробностями.

Авторы обещают представить историческую Action RPG, где протагонист — князь Милославский — выполняет квесты разного типа, прокачивая свои навыки и продвигаясь по сюжетной линии. Ключевой референс — Assassin’s Creed иThe Witcher 3 (позже разработчики добавили к этому списку Ghost of Tsushima). Платформы PS4, Xbox One, к которым добавится спустя некоторое время ПК и консоли пятого поколения.

В серии Assassin’s Creed разработчиков привлекли открытый мир, эпичность повествования, различные типы атак и комбо, возможность действовать из «тени», игровая динамика. Ведьмак 3, по мнению авторов «Смуты», хорош своими игровыми механиками, системой прокачки персонажей, обширным арсеналом с улучшаемым оружием, широким диапазоном игровых квестов, системой крафтинга.

Авторы планируют воссоздать в «Смуте» драматичные моменты российской истории в период с 1601 по 1617 год. Игроку предстоит участвовать в боевых операциях, оборонять и штурмовать крепости, сражаться в Московской битве 1612 года. Среди локаций — Китай-город, Зарайск, Смоленск. В «Смуте» наконец-то сбудется мечта многих геймеров и они смогут грабить караваны. Кульминацией сражений, в которых игрок возьмет под свое управление князя Милославского, будут битвы с ловкими и отважными боссами, с использованием холодного и огнестрельного оружия.

Среди антагонистов и протагонистов числятся такие известные в прошлом личности как князь Пожарский, Марина Мнишек, Лжедмитрий I и II, князь Скопин-Шуйский, царевна Ксения Годунова, шведский граф Якоб Делагари, воевода Ляпунов, хан Ураз Мухаммед.

Экономика проекта

Отличная презентация, интересная идея, новый сеттинг, патриотическая повестка. Что же может пойти не так?

Мы внимательно ознакомились как с материалом издательства «Ъ», так и с презентацией, и у нас возникли вопросы: что в реальности представляет собой эта игра, на что стоит рассчитывать нашим геймерам, стоит ли ее ждать? Но главный вопрос, который мы предлагаем обсудить: может ли отечественная игровая индустрия в нынешних условиях реализовать амбициозный проект уровня Ghost of Tsushima?

Начнем с экономики проекта. При бюджете в 520 миллионов рублей (от 5 до 7 миллионов долларов США в зависимости от курса, который вам нравится) игра заработает деньги, если соберет миллиард рублей. Математика простая: чтобы выйти в ноль к 520 миллионам бюджета необходимо прибавить 30%, которые заберет торговая площадка (676 млн), к полученному результату прибавить 20% НДС (811 млн).

При стоимости «Смуты» для розничного покупателя в 2500 рублей придется продать 400 тысяч копий (наша оценка более оптимистичная, нежели оценка разработчиков, предполагающая продажу 500 тысяч копий для окупаемости проекта). Такой тираж на отечественном рынке в принципе достижим, но им похвастаться могут не все тайтлы.

Издательства обычно не делятся с общественностью цифрами продаж, но косвенно оценить количество проданных в России копий некоторых игр можно. Так, из финансовых отчетов CDPR мы знаем, что на долю российского рынка приходится около 5% всех продаж компании. В 2020 году Cyberpunk разошелся тиражом 13,7 миллиона копий, из которых 7,7 миллиона пришлось на ПК. Так что долю России грубо можно оценить в 400-700 тысяч копий Cyberpunk 2077.

Мы, конечно, не знаем о том, какую PR-активность планируют издатели будущей «Смуты», но сомнительно, что по своему размаху она превзойдет пресловутый Cyberpunk 2077. А если и превзойдет — не выйдет ли такая реклама проекту боком? Все-таки, при всех проблемах Cyberpunk 2077 — это AAA-игра с соответствующим бюджетом, созданная студией, ранее выпустившей «Ведьмак 3».

Новосибирская Cyberia Limited таким портфолио похвастать не может. Да и бюджет в 5—7 миллионов долларов США мал даже для AA-проекта, пусть и разрабатываемого в России. Бюджет AAA-игр обычно переваливает за 100 миллионов долларов. Бюджет в 5—7 миллионов скорее типичен для игр категории B, но не A. Так что с «убийством» Ведьмаков и Призраков Цусимы в прессе имеет смысл повременить, безотносительно качества будущего проекта. Говорить «гоп», согласно русской поговорке, стоит только после того, как перепрыгнешь.

Почему Unity?

Игра разрабатывается на движке Unity. Компания Unity Technologies после начала известных событий в своем блоге объявила, что она «Stand with Ukraine» и будет поддерживать санкции, введенные против России. Насколько безопасно для Cyberia Limited получать сейчас государственное финансирование и вести разработку на движке, который может в любой момент попасть под запрет со стороны создателей Unity? Возможно, все юридические тонкости уже решены, но если нет, то есть риск просто не довести проект до релиза.

Какие такие Xbox и PlayStation?

В презентации двухлетней давности релизными платформами, на которых состоится премьерный выход игры, указаны Xbox и PlayStation. В нынешних условиях об этом можно забыть. Конечно, до 2024 года многое может измениться, но разрабатывать игру с прицелом на эти платформы сейчас нельзя. Основной рынок премиальных игр в России — ПК.

Так что собрать миллиард предстоит с нашей аудитории и с самой популярной платформы в России. А согласится ли самая известная среди российских пользователей площадка Steam распространять игру? Если не согласится, где ее продавать? Если согласится, то будет ли возможность в 2024 году в Steam игры покупать без танцев с бубном? В условиях «культурной отмены» нашей страны, какие продажи на Западе и отзывы можно ожидать об игре, повествующей о борьбе с «ляхами»? Будет ли в России Steam в 2024 году? Вопросы пока без ответа.

Оценивая материалы, оказавшиеся в сети, проект «Смута» вызывает смешанные ощущения. Если бы мы обсуждали опубликованные данные два года назад, возможно, таких вопросов бы не было, но сейчас ситуация принципиально иная.

Так, в середине мая этого года, по информации издания «Коммерсантъ», разработчики видеоигр из России встретились с представителями Администрации президента России, чтобы обменяться мнениями о направлении развития индустрии. «Собеседник „Ъ“, участвовавший во встрече, подчеркнул, что там были не топ-менеджеры и владельцы компаний, а непосредственно разработчики и продюсеры: „В АП хотели понять, насколько все плохо“».

В ходе этой встречи, было выделено две ключевые проблемы, с которыми столкнулись разработчики после введения санкций: площадки дистрибуции и инструменты для создания игр (движки).

Двигатели индустрии

Угроза лишения российских разработчиков игровых движков Unity и Unreal Engine пока не реализовалась. Менеджеры Unity Technologies уже заявили, что приостановили отношения с некоторыми разработчиками, издателями и рекламодателями. От Epic Games официально таких заявлений не было, но пользователи из России и Беларуси уже столкнулись со сложностями при использовании Unreal Engine. Как будет развиваться ситуация в будущем, не понятно, но для отечественных разработчиков угроза лишиться возможности использовать стандартные для игровой индустрии игровых движков реальна.

Одними игровыми движками потенциальные потери не ограничиваются. Проблемы возникли при использовании практически всего программного обеспечения, которое используется при создании игр. Западные компании запрещают использование в России графических редакторов, инструментария для создания и анимации 3D моделей. Кроме специализированного софта под санкции попало, в том числе, ПО общего назначения (Microsoft покинула Россию).

Частично проблема решаема за счет программного обеспечения с открытым исходным кодом, хотя и с таким ПО потенциально возможны сложности. Разработчики некоторых opensource-пакетов прописывают в код политические лозунги или вредоносный код. В сообществе разработчиков подобное поведение приветствуется не всеми, но риск столкнуться с непредвиденными проблемами при использовании открытого программного обеспечения существуют.

Код открытых игровых движков пока остался вне политики, и их использование отечественными разработчиками возможен. Однако движки со свободной лицензией (GPL, BSD, X11) функционально беднее, чем актуальные версии Unity и Unreal Engine и годятся, скорее, для разработки небольших инди-проектов, чем для создания больших и дорогих A-игр.

Российский движок

У российских разработчиков есть несколько проектов по созданию отечественных игровых движков. На их реализацию потребуется финансирование в несколько миллиардов рублей, время и опытные программисты. К сожалению, информация об этих проектах в открытых источниках отсутствует, поэтому оценить перспективы их реализации пока не представляется возможным.

Отечественная индустрия в сложившейся ситуации действительно нуждается в игровом движке. Создавать, а в дальнейшем развивать параллельно сразу несколько проектов — значит распылять ресурсы. Можно вложиться в создание одного мощного и универсального инструмента, который позволит создавать игры для ПК и смартфонов, аналогичного Unity и во многом копирующего его функции, что позволит снизить время, необходимое на обучение и адаптацию.

Этот инструмент должен быть доступен для отечественных и других разработчиков бесплатно, как доступны Unity и Unreal Engine. Отечественный движок также должен иметь возможность работы с отечественными ОС как для смартфонов (Aurora), так и для ПК на базе Linux. Совместимость с Linux, к слову, лишней не будет и для Steam OS.

Какой бы путь при создании российского игрового движка не был выбран, процесс этот будет небыстрым, дорогим, а получившийся продукт на момент релиза будет уступать лидерам индустрии. А его еще предстоит поддерживать, наполнять контентом (ассетами) и развивать. При вложении таких средств, необходимо стремиться к созданию конкурентоспособного продукта и выходу на международные (прежде всего азиатские) рынки. Используемый только в России движок рискует превратиться в черную дыру, постоянно потребляющую деньги. Но этот путь придется пройти, чтобы в один, далеко не прекрасный момент, не лишиться компетенций в создании собственного ПО такого класса и не попасть в полную зависимость от иностранных разработчиков.

VK против всех

При всей любви геймеров к Steam, нынешний кризис отношений между Россией и западными странами показал, что зависимость от одного сервиса по продаже игр, зарегистрированного в недружественной юрисдикции, чревата проблемами как для игроков, так и для разработчиков. Разработчики опасаются, что лишатся способов издавать свои проекты не только в Европе и США, но даже в России. Игроки опасаются лишиться привычной среды, возможности приобретать новые игры и риска потерять уже приобретенные. Опасения не беспочвенны.

С марта этого года пользователи лишились возможности полноценно пользоваться сервисом. Компания Valve, которая владеет магазином, пытается усидеть на двух стульях — Steam работает, но приобрести игры с помощью отечественных платежных систем возможности нет. Также появлялись сообщения, что у российских и белорусских разработчиков возникли проблемы с выводом денег от продажи игр. Позже эта ситуация была частично решена, но говорить, что в будущем она не повторится, к сожалению, нельзя.

Аналогичная ситуация сложилась на мобильном рынке. Сервисы Google Play и AppStore функционируют в ограниченном режиме. Как долго продлится эта ситуация и чем она закончится — пока неясно. Однако пример санкций против компании Huawei показывает, что западные сервисы отключаются буквально «по щелчку пальцев» политиков. Так что никаких гарантий работоспособности магазинов Steam, GOG, Epic Games Store в будущем нет.

Необходимость в создании российского магазина приложений для мобильных платформ и ПК — это свершившийся факт. Работа в этом направлении идет. Игровое подразделение VK (бывшая Mail.ru Group) давно работает на этом рынке, так что недавний запуск площадки VK Play, дальнейшее развитие сервиса My.Games, не должен удивлять. Площадка нацелена на то, чтобы стать единой платформой для покупки игр, облачного гейминга, киберспорта и стриминга.

По словам менеджеров My.Games, аудитория площадки в России незначительно уступает Steam. Хотя конкурировать с Valve сложно, даже если в VK смогут предоставить сопоставимый со Steam уровень сервиса. Пользователи неохотно меняют свои привычки, а существующая библиотека игр служит хорошим якорем.

На мобильном рынке аналогов Google Play и AppStore в России нет. Введенные санкции уже осложнили жизнь многим пользователям. Во-первых, из маркетплейсов были изгнаны приложения некоторых отечественных компаний. Во-вторых, отключение карт международных платежных систем не позволяет приобретать игры или тратить их на микротранзакции. В-третьих, в сервисах отключена и другая монетизация (реклама), что для разработчиков означает невозможность получать деньги с российского рынка, и, следовательно, вывод продукта на наш рынок теряет смысл. А есть еще множество других нюансов: привязка аккаунтов к заблокированным Facebook и Twitter, уход игр-сервисов из России и так далее по списку. 

Российский рынок немаленький, но изолированный сейчас от других рынков он сильно потерял в привлекательности. На этом фоне устраивать разборки конкурирующих маркетплейсов что на ПК, что на смартфонах, не в интересах ни игроков, ни разработчиков. Растаскивание и без того небольшого количества проектов, доступных геймерам, по разным цифровым «ларькам» — это возврат в прошлое. Конкурировать отечественным площадкам надо не между собой, а с западными и азиатскими платформами. 

Задача, безусловно, непростая и потребует значительных усилий. Действия некоторых участников рынка совсем не помогают в ее решении. Распиаренные в СМИ попытки некоторых организаций «застолбить» за собой кусочек рынка, выпустив откровенно сырые проекты с отсутствующим адекватным наполнением (RuMarket, NashStore) лишь вызывают у наших пользователей скепсис и усмешки про «импортозамещение».

Хочется надеяться, что маркетплейс RuStore будет той площадкой, которая «импортозамещение» обеспечит не на бумаге. За разработку отвечает «VK с командой опытных сторонних разработчиков, контролируемая Минцифры РФ», и установка которого на новые смартфоны станет обязательной. По состоянию на конец мая бета-версия этого российского маркетплейса выглядит адекватно, хотя видно, что работа предстоит еще огромная.

Монополия VK

Ставка российского правительства на компанию VK, в деле обеспечения геймеров отечественными площадками, понятна. Соответствующие компетенции у компании есть, а наличие среди акционеров VK таких гигантов как Tencent и Alibaba, возможно, облегчит выход на международные рынки, в частности, в Китай.

Рынок Китая имеет свою специфику, а выпуск игр без локального издателя в местных маркетплейсах на нем невозможен, не говоря уже о том, чтобы впустить на местный рынок чужой магазин приложений. Немногочисленные попытки западных компаний на китайском рынке потерпели фиаско. Возможно, благодаря партнерам, у VK получится лучше, так что работу в этом направлении вести нужно. Опыт разработки успешных мобильных игр для широкой аудитории у российских разработчиков есть.

В России VK имеет больший опыт на игровом рынке. Так что концентрация усилий в одних руках позволит избежать судорожных метаний из стороны в сторону. Однако Mail.ru Group, нынешняя VK, всегда отличалась агрессивным подходом к монетизации своих проектов. Кроме того, компания владеет несколькими студиями разработчиков игр и выпускает собственные проекты. Будет ли VK, в условиях фактической монополии, обеспечивать равный доступ всех разработчиков к сервисам VK Play и RuStore? Геймеры и разработчики вправе ожидать, что компания, которую контролируют государственные структуры, будет работать в интересах отечественного игрового рынка, а не только себе на карман.

Подводя итоги

В нынешних условиях создание отечественными разработчиками дорогих премиальных игр — рискованное занятие. Презентация игры «Смута» все эти риски ярко подсветила. Игры рискуют попасть под запрет на западных рынках и не окупиться. Как сейчас продавать игры в России, вообще не понятно. Разработка на проприетарных игровых движках рискует встать из-за запрета на их использование. Инвестиции со стороны западных компаний рискуют быть остановленными, и не факт, что найдется финансовая поддержка в России. «Смуте» в этом плане повезло.

Но может и не надо сейчас пытаться прыгнуть выше головы? Создание в нынешних условиях «убийцы» Ghost of Tsusima или Assassin’s Creed рискует обернуться таким же громким провалом, каким в свое время стала Lada Racing Club, самоубившаяся о Need for Speed. Раскрутив PR-машину, продать можно все что угодно, но этот номер пройдет один раз, может быть, два.

Это не означает, что нужно опустить руки. Российские разработчики за последние несколько лет подарили геймерам по-настоящему увлекательные игры. Недорогие по всем параметрам, но увлекательные. Таким небольшим проектам необходимо обеспечить лишь доступ на рынок и рекламу. Но мало дать разработчикам такую возможность — необходимо донести до отечественных команд информацию о её доступности. 

Главный вывод. Вместо того, чтобы вкладывать сумасшедшие деньги в «Смуту», государственным органам следует обеспечить развитие инфраструктуры для разработки, продвижения и продажи игр. Желательно, с прозрачными правилами, без необходимости для разработчиков обивать пороги кабинетов для выпуска своих игр. Короче, России нужен свой Steam. И хороший издатель, который бы обеспечил выход на международные рынки.


Сейчас на главной

Публикации

Настоящий Dark Souls про краба — ракам вход воспрещён! Обзор Another Crab's Treasure

Обзоры 23 мая 12:48 0

Губка Боб в мире Dark Souls — так можно кратко охарактеризовать новый инди-хит, попавший в список популярных проектов Steam и подписки Xbox Game Pass. Разработчикам действительно удалось сделать хороший Souls-like, но будет ли игра хороша для вас? Зависит от того, что ждёте от проекта.

Трогательная история внутри вкусного «рогалика». Обзор Chrono Ark

Обзоры 22 мая 11:05 0

Chrono Ark — стандартный рогалик с простой боевой системой. Пройти игру можно быстро, но каждый забег открывает новые секреты и возможности. Это заставляет проходить игру снова и снова, пока не откроешь весь скрытый контент.

«Ранний доступ», который круче некоторых ААА-релизов. Обзор Hades 2 [ранний доступ]

Обзоры 21 мая 14:38 0

Оригинальная Hades была и остается одной из лучших игр студии Supergiant Games. Проект сочетал в себе элементы хардкорного “рогалика” в меру интересный сюжет и захватывающий геймплей. Отдельной похвалы определенно заслуживал и саундтрек легендарного Даррена Корба, задававший ритм каждой битве. Может ли сиквел похвастаться тем же?

Бездонный колодец за четвёртой стеной. Обзор Animal Well

Обзоры 20 мая 08:52 0

Animal Well — это волшебная метроидвания с широкой душой и авторский проект, который стал ярким примером правильного использования жанровых клише. Приглашаем вас погрузиться в этот колодец с двойным дном — и, быть может, именно вам суждено раскрыть его секреты.

Почему вокруг Assassin’s Creed Shadows случился скандал? Итоги культурной апроприации от Ubisoft

Итоги 18 мая 14:22 0

15 мая компания Ubisoft официально представила следующую игру во франшизе Assassin’s Creed. Проект получил подзаголовок Shadows — ранее он был известен под рабочим названием Codename: Red. Местом действия будущей игры станет средневековая Япония 1579 года периода Адзути-Момояма. Игроки уже давно просили Ubisoft сделать Assassin’s Creed в этом сеттинге, но издатель не может сделать даже анонса, чтобы не попасть в очередной скандал.