Крах Embracer Group. Как шведский холдинг пришёл к печальному исходу

Шведский холдинг Embracer Group в последние годы был одним из ведущих участников игровой индустрии. Они скупали студии пачками, пытаясь выстроить империю. Но эта стратегия не принесла им успеха — весь холдинг, словно легендарный «Титаник», пошёл ко дну.

Что в рядах холдинга творится разлад, известно давно. Многие проекты переходили от одной студии к другой, создавая настоящую путаницу в иерархии и усложняя процесс разработки. Вместо того чтобы прислушиваться к запросам игроков, компания часто отменяла разработку многих ожидаемых игр, или попросту забивала на них, кормя нас завтраками.

В эпоху ковида акции Embracer Group росли, что позволило им стать одним из лидеров игровой индустрии в вопросе капитализации. Но постковидный кризис поставил всё на свои места — цена акции компании снизилась более чем в 10 раз. 

Они попытались найти новые инвестиции в лице арабских шейхов, однако сделка сорвалась, оставив шведский холдинг у разбитого корыта. Все надежды были на выпуск качественных и громких игры, но…

Автор изображения: Zak Zweizen. Источник изображения: Kotaku

Что стало с крупными франшизами, которые купила Embracer?

Даже обладая правами на многие популярные франшизы, студии, входящие в состав Embracer Group, так ничего крупного и не выпустили, а сам холдинг запомнился больше своими громкими покупками, нежели хитовыми крупнобюджетными релизами.

Особенно показательным стал пример с отменой продолжения Deus Ex — о нём просили многие игроки. Последняя игра серии, Mankind Divided, вышла в 2016 году и закончилась на полуслове. Игроки желали узнать, что же будет дальше, но разработчики не спешили браться за третью часть. Долгое время считалось, что проблема отсутствия продолжения заключалась в прежнем владельце студии Eidos Montreal — компании Square Enix, — но даже после приобретения шведским холдингом всего западного подразделения этой компании, судьба Deus Ex осталась неизменной. Продолжение, которое продумывали Eidos Montreal в застенках Embracer Group, завернули, а игру отменили. 

Автор изображения: Eidos Montreal. Источник: eidosmontreal.com

Другой отличный пример — это путаница с ремейком Star Wars Knights of the Old Republic и студией Saber Interactive. Переиздание KotOR было анонсировано ещё в 2021 году, после чего угодило в самый настоящий производственный ад — разработку передавали от студии к студии, и чуть было не отменили. Что сейчас происходит с проектом решительно непонятно: Saber Interactive, которой по итогу доверили разработку, вышла из состава холдинга, воспользовавшись «мутной схемой» — продалась за 247 миллионов долларов собственному же основателю Мэттью Карху. Изначально была информация, что права на создание ремейка перейдут к другой студии, но, недавно директор Saber Interactive заявил об обратном.

Ещё можно вспомнить прошлогодний The Lord of the Rings: Gollum. Ни для кого не секрет, что «Властелин Колец» — это одна из самых популярных медиа франшиз в мире. Заполучив права на столь лакомый кусок и придумав интересную концепцию — игру про Голлума — руководство холдинга не придумало ничего лучше, кроме как отдать студии Daedalic Entertainment, ранее не сделавшей ничего, кроме нескольких квестов. Результат закономерен — один из самых громких провалов прошлого года.

Изображение принадлежит Daedalic Entertainment и NACON, источник: Steam

Надежд не оправдал и проект Expeditions: A MudRunner Game. Среди прочего, игроки жалуются на скучный геймплей, уступающий даже Snowrunner, предыдущей игре серии: бессмысленные механики, малое количество карт, отсутствие системы наград и наказаний для игроков и глобальной цели. Сейчас совершенно непонятно, что будет с игрой и получит ли она какую-либо поддержку в будущем.

Ну и конечно, Warhammer 40k: Space Marine 2. Эта игра, в теории, могла сильно помочь компании, принеся ей большую прибыль. Но из-за бардака внутри всего холдинга, и Saber Interactive в частности, разработка сильно затянулась, что сыграло всей компании только в минус. 

Изображение принадлежит Saber Interactive и Focus Entertainment, источник: Steam

Куда уходит Embracer

Эти примеры показали, что в Embracer Group изначально выбрали неправильную тактику. Они действовали, опираясь на финансовые показатели франшиз, желая получить максимальную прибыль — что нормально для больших корпораций. Тем не менее, исходя из примеров таких компаний как Google и Amazon, для игровой индустрии это не лучшее решение. Здесь необходим более творческий и глубокий подход, что, в свою очередь, требует чего-то больше, нежели правильных инвестиций.

Кроме того, понятие окупаемости в игровой индустрии очень размыто. Большую прибыль может принести как маленький проект, сделанный за три копейки, так и крупнобюджетный AAA-релиз. Поэтому, строить свои планы, опираясь на показатели прошлых игр франшизы — не всегда правильное решение.

Изображение принадлежит Saber Interactive и Focus Entertainment, источник: Steam

Возможно, руководители холдинга это осознали и объявили о реструктуризации — она началась в июне 2023 года. Было закрыто некоторое количество студий —  например, Free Radical Design, создатели TimeSplitters, или Volution, авторов Saints Row и Red Faction. Было отменено множество разрабатываемых игр. Финальным актом реструктуризации стало разделение Embracer Group на три подразделения:

  • Asmodee Group займется настольными играми. Группа названа по главной компании — Asmodee. В портфолио числятся «Взрывные котята», «Билет на поезд», «7 чудес»;
  • Coffee Stain & Friends будет отвечать за небольшие проекты B-категории или же инди. А еще будет управлять играми-сервисами и бесплатными проектами. Состоит из таких команд как: Coffee Stain, Ghost Ship, Tarsier, Tuxedo Labs, а также THQ Nordic, Amplifier Game Invest, Easybrain, Deca, CrazyLabs и Cryptic. Им достались такие франшизы как: Deep Rock Galactic, Goat Simulator, Satisfactory, Wreckfest, Teardown, Valheim и «еще более 200 проектов»;
  • Middle-earth Enterprises & Friends возьмут на себя крупнобюджетные игры. В состав группы войдут такие команды как Crystal Dynamics, Dambuster Studios, Eidos-Montréal, Flying Wild Hog, Tripwire, Vertigo Games, Warhorse Studios и 4A Games. Среди франшиз в их распоряжении есть: «Властелин колец», Tomb Raider, Metro, Dead Island, Killing Floor, Kingdom Come: Deliverance и другие.

Изображение принадлежит Warhorse Studios и Deep Silver, источник: Steam

По словам генерального директора бывшей Embracer Group, Ларса Вингефорса, такое решение в будущем позволит лучше «финансировать бизнес», «создавать успешные игры» и «снизить стоимость капитала». Эффект от разделения проявился сразу — акции компании выросли на 18%.

Сложно однозначно сказать, принесёт ли подобное разделение свои плоды в долгосрочной перспективе, но смысл в нём определённо есть. Сейчас все три компании не будут так тесно переплетаться между собой, а значит, путаницы станет намного меньше. Возможно это поможет решить и творческие проблемы, сплотив коллективы друг с другом, где каждое подразделение будет заниматься тем, чем должно.

Изображение принадлежит Iron Gate AB и Coffee Stain Publishing, источник: Steam

Итог

Расформирование Embracer Group — исход закономерный. Руководство холдинга давно не могло поставить его на ноги, совершая ошибку за ошибкой, что и привело их к краху.

Новая структура, на первый взгляд, более оптимизирована и, в теории, должна лучше справляться со своей работой. Остаётся надеяться, что руководители сделали выводы и не станут повторять прежних ошибок. В противном случае, даже после разделения, ситуация не улучшится, а созданные холдинги могут пойти ко дну. 

***

Изображение обложки принадлежит Eidos Montreal, источник: vkplay.ru


Сейчас на главной

Публикации

Ubisoft жёстко ответила Warface и Call of Duty. Обзор сетевого шутера XDefiant

Популярность и коммерческий успех франшизы Call of Duty по-прежнему не дают спокойно спать по ночам многим разработчикам видеоигр. Вот и Ubisoft, мечту свою лелея, решила проблему гениально и явила свету свою вариацию на тему внебрачных отношений Overwatch и Call of Duty в собственной мультивселенной. Что из этого вышло? Разбираемся в обзоре XDefiant.

Хождения по шизе среди головоломок и камней. Обзор Senua’s Saga: Hellblade II

Обзоры 28 мая 11:45 0

С момента анонса Hellblade 2 прошло пять лет. Всё это время студия Ninja Theory ваяла свой долгострой под крылом Xbox Game Studios, не нуждаясь в поиске средств, ни разу не стеснённая обстоятельствами. Однако действия Microsoft и Xbox Game Studios обнулили заслуги разработчиков, да и сама студия постаралась и нещадно деградировала в некоторых аспектах. В каких? Узнаете из нашего обзора

Путешествие по средневековой Японии теперь и на ПК! Обзор Ghost of Tsushima: Director's Cut

Обзоры 27 мая 18:57 0

Великолепная игра о похождениях самурая по оккупированной Японии больше не эксклюзив для консолей Sony! Теперь пользователи персональных компьютеров могут также насладиться возможностью изучить просторы древнего острова Цусима. А политика Sony по отдалению гайдзинов от продуктов компании никак не повлияет на эти впечатления — тем более что компания запретила продажи в 180 регионах и забыла поставить систему защиты.

Diablo 4: Новая надежда. Обзор четвёртого сезона «Возрождённая добыча»

Обзоры 24 мая 11:00 0

Приближается годовщина релиза Diablo 4. За это время Blizzard успела обрушить чуму на нашу голову в первом сезоне, попить кровушки во втором и отхватить порцию конструктивной критики в третьем. Мы вновь отправляемся в Санктуарий, чтобы узнать, действительно ли, четвёртый сезон подарил игрокам новую надежду?

Настоящий Dark Souls про краба — ракам вход воспрещён! Обзор Another Crab's Treasure

Обзоры 23 мая 12:48 0

Губка Боб в мире Dark Souls — так можно кратко охарактеризовать новый инди-хит, попавший в список популярных проектов Steam и подписки Xbox Game Pass. Разработчикам действительно удалось сделать хороший Souls-like, но будет ли игра хороша для вас? Зависит от того, что ждёте от проекта.