Бездонный колодец за четвёртой стеной. Обзор Animal Well

Animal Well — это волшебная метроидвания с широкой душой и авторский проект, который стал ярким примером правильного использования жанровых клише. Приглашаем вас погрузиться в этот колодец с двойным дном — и, быть может, именно вам суждено раскрыть его секреты.

Релиз Animal Well состоялся 9 мая 2024 года на ПК, Nintendo Switch и PlayStation 5. Не сказать, что проект моментально обрёл популярность. Пиковый онлайн на платформе Steam составил 8 133 человека, что немало для пиксельной игрушки, но и не фонтан, если учесть, кто выступает издателем проекта. Издательство Bigmode основано блоггером videogamedonkey. Последний обладая 7.5 миллионами подписчиков, способен организовать масштабную пиар-кампанию по продвижению проекта. Однако этого не случилось. 

Вряд ли дело в неопытности, но факт есть факт. После объявления в 2023 году, что издателем игры выступит Bigmode, следующее видео об игре вышло уже после релиза проекта. Всё продвижение ограничилось банальной рассылкой ключей западным изданиям, которые уже долгое время в своих статьях охотнее распыляются на тему разнообразия и гендерного равенства, упоминая геймдизайн лишь в двух словах.

Билли Бассо (в центре). Изображение принадлежит: Boss Rush Network Источник изображения: BossRush 

Билли Бассо — не обычный разработчик с улиц американского города Чикаго, за его плечами карьера в студиях NetherRealm Studios, Phosphor Games, Level Ex и не только. Большую часть своей карьеры он занимался работой с игровыми движками, что, безусловно, оставило свой след в Animal Well. Во время работы на сторонние студии в нём зарождалось желание создать что-то своё, наполненное его личным творческим видением.

И вот в 2017 году, поступив на работу в Level Ex, Бассо параллельно занялся разработкой игрового движка для своего будущего проекта (этот парень не ищет лёгких путей). Изначально, Билли хотелось сделать что-то в духе первых Resident Evil и Silent Hill — приключение в жанре survival horror, — но в итоге, перед нами многослойный пирог в жанре «метроидвания» без боевой системы. Каков он на вкус? Сейчас узнаем.

"Чистилище" для неприкаянных

«Земную жизнь пройдя до половины, я очутился в призрачном лесу». На первом слое мы оказываемся в мрачном, неприветливом месте — колодце, напоминающем тёмный сказочный лес. Наш герой — комочек непонятного происхождения, пробуждается ото сна внутри цветочной кувшинки и всё, что ему остаётся — идти вперёд. Новорождённого «лунтика», как и игрока, никто не обучает местным правилам — разбирайся сам. 

Первый пункт в рецепте хорошей метроидвании — свобода исследования. С самого начала мы вольны отправиться на все четыре стороны, за вычетом того, что кроме прыжка, никакими выдающимися способностями герой не обладает. На, пока ещё тёмной карте, виднеются четыре огонька, которые необходимо отыскать. 

На своём пути герой встречает разнообразных животных: шиншилл, хамелеона, собак, ёжиков, морского конька, страуса и многих других. В этом ковчеге места хватит всем – даже призракам с причудливыми гримасами. Одни животные являются преградой, другие станут инструментом для решения головоломок.

Несмотря на отсутствие боевой системы, «сражения» с боссами никуда не делись. Одни битвы проходят на арене, где необходимо на скорость решить головоломку, чтобы одолеть босса, а другие представлены в виде погони. Побег от кота-призрака и вовсе переводит игру в жанр хоррор-платформера. К слову, об этом.

Рука об руку с антуражем волшебного леса идёт гнетущая атмосфера сюрреалистичного мира, обрамлённая ненавязчивыми эмбиентом. Музыка здесь не перетягивает внимание на себя, но подчёркивает настроение каждого биома и отдельных событий. С жанром survival horror проект роднит и ощущение беспомощности главного героя, некоторые мрачные сегменты и редкие «скримеры», а также успокаивающая музыка в местной комнате сохранения. Однако не все эти комнатки защитят вас от цепких лап противников.

Из-за того, что игра намеренно не ограничивает возможности игрока, кривую сложности невозможно оценивать объективно. Одни головоломки просты — нажми на кнопку и получишь результат; другие заставят пораскинуть мозгами, как следует, побуждая мыслить за пределами доступного экрана. Примитивизм порой соседствует с гениальностью, но во время игры на это не обращаешь никакого внимания. 

Это утверждение справедливо и по отношению к платформингу. Большая часть сегментов не потребует невероятной реакции или выцеливаний пикселей, но есть несколько моментов, которые из-за своей сложности откладываются в памяти — их вспоминаешь с особенной теплотой в области пониже поясницы. Но дело не столько в сложности, сколько в том, что после смерти состояние мира может откатываться на несколько шагов назад из-за чего прохождение сложных участков может занять лишние десятки минут.

Шаг за шагом исследуя этот мир, мы получаем в своё распоряжение различные предметы – флейту, йо-йо, пружинку, фрисби, палочку для выдувания пузырей. Список предметов существенно шире, но именно эти предметы относятся к первому слою, а что там дальше – скоро узнаете. 

Зачастую в метроидваниях каждый новый предмет, инструмент предназначен для выполнения одной конкретной задачи. Но Animal Well приветствует изобретательность и почти каждый «гаджет» можно использовать неочевидным образом. Например, с помощью фрисби можно разрушать шипы, отвлекать собак, переключать рычаги и кнопки, а также использовать его как средство передвижения и платформу. В тоже время, инструменты можно комбинировать между собой, чтобы забираться в определённые места, даже если у вас нет конкретного предмета, позволяющего попасть туда проще и «легальней». О многих неочевидных взаимодействиях я узнал только после завершения игры, поскольку на базовом уровне её возможно пройти и не будучи Леонардо да Винчи. 

И вот, спустя пятнадцать часов боссы были повержены, огоньки найдены, часть коллекционных предметов собрана. Финальные титры. Я поднимаю с пола какой-то занятный ключик, открывающий дверь в очень интересное место, и понимаю, что это ещё не конец. На самом деле, добраться до первой «концовки» можно гораздо быстрее, но исследование этого мира-лабиринта настолько меня увлекло, что я не спешил на охоту за «огоньками».

Девять кругов яичного "ада"

На этом моменте мы подходим к первой и единственной проблеме, которая бросается в глаза. Для получения «истинной концовки» необходимо собрать все яйца - местные коллекционные предметы в количестве 64 штук, предварительно раздобыв оставшиеся инструменты.

На мой взгляд, подобное решение растянуть игровой процесс — крайне сомнительное, но далеко не новое (передаю привет 60 радужным раковинам из Sea of Stars). 

Дело в том, что для получения оставшихся инструментов и яиц, необходимо намотать не один круг по этому огромному миру. Получение нового «гаджета» — повод сделать ещё один круг, чтобы отыскать новые предметы. Стоит сказать, что в игре можно отмечать сундуки, интересные места и даже прямо писать на карте, но к этому приходишь не сразу, отчего у меня не было заранее заготовленных отметок с «подозрительными» местами на карте, поскольку они либо надёжно спрятаны, либо слишком неочевидны. Нашёл юлу, способную рыть землю — делаем круг. Обнаружен пульт, способный управлять переключателями дистанционно и сканировать местность — делаем круг. Получил колесо, чтобы кататься по шипам — делаем ещё круг и так далее.

Какое-то время это продолжает увлекать, но постепенно событийность сходит на нет, открытия становятся более редкими и начинаешь попросту уставать от игры. Последние предметы мне было не стыдно искать с помощью скриншотов, любезно оставленных членами сообщества, что в итоге позволило получить «истинную» концовку. На самом деле, игра таит в себе множество секретов и большинству игроков, как и мне, будет невероятно сложно завершить полное прохождение только своими силами. 

"Рай" четвёртой стены

Ещё один слой игры заключается в поиске секретных кроликов, точное количество которых до сих пор неизвестно. Если вы играете на ПК с подключённым к нему принтером, то в определённый момент игра может распечатать модель-оригами кролика, собрав которого, можно получить подсказку для решения ещё одной загадки. Подобный слом четвёртой стены навевает воспоминания о Metal Gear Solid и известной битве с боссом Психо Мантис.

Одного из кроликов и вовсе невозможно найти самостоятельно, поскольку необходимо собрать картину из 50 кусочков, но каждый игрок способен получить лишь один из них. Таким образом, даже при содействии крупных западных изданий и самого разработчика, у сообщества ушло более 24 часов на то, чтобы решить эту загадку. На момент написания обзора всё ещё не найдены все секретные кролики, сообщество активно работает над этим. Неизвестно, какой «финт ушами» вытворят они после того, как соберутся вместе, но ясно одно — мир Animal Well таит в себе ещё множество секретов и тайн, ведь сообщество уже бьётся на новой загадкой - таинственными зашифрованными посланиями, которые можно получить после «истинной» концовки, но это уже совсем другая история.

Diagnosis

Animal Well — проект с глубокой душой. Билли Бассо подарил нам удивительное, самобытное приключение, которое способно оставить неизгладимый след в каждом, кто познакомится с ним поближе. Это тот редкий случай, когда хочется закрыть глаза на возможные недостатки и просто наслаждаться игровым процессом. На базовом уровне проект является эталонной метроидванией, которая поощряет игрока за исследование и тягу к экспериментам.

Кого-то может отпугнуть пиксельная графика или отсутствие боевых элементов, но это всё мелочи. Подобный графический стиль в Animal Well — скоре творческое решение, нежели следствие малого бюджета. Качественные задники, плавные анимации и динамическое освещение позволяют проекту выглядеть достойно даже на 50-ти дюймовом телевизоре. При этом вес игры на PlayStation 5 составляет скромные, по нынешним меркам, 145 мегабайт. А на ПК, я слышал, и вовсе 38. 

Проект можно смело рекомендовать всем фанатам жанра, но позвольте дать вам один совет: не затягивайте с поисками огоньков. Это позволит быстрее получить доступ к новым инструментам, а также оставит достаточный простор для новых впечатлений, чтобы ваш путь к «истинной» концовке был чуть увлекательней, нежели мой собственный.

Независимые разработчики, подобно Атланту, держат на своих хрупких плечах креативную составляющую игровой индустрии. Animal Well — это настоящее произведение искусства, напоминающее, что устоявшиеся стандарты, жанровые клише и пиксельная графика не всегда являются признаком лени или нехватки навыков. Они способны удивлять.

Цена на проект составляет 999 рублей в российском Steam или 630 лир в турецком PlayStation Store, что немного перебор, если посмотреть на стоимость Hollow Knight (550 рублей) и других подобных проектов. Но для обладателей консолей PlayStation 5 существует возможность приобщиться к проекту по подписке PlayStation Plus Extra. 

Pro

  • Множество загадок и секретов
  • Эталонный мир-лабиринт
  • Волшебная атмосфера
  • Игра умеет удивлять
  • Нестандартный инструментарий

Contra

  • Переизбыток бектрекинга
  • Невозможность пройти на 100% самостоятельно
  • Отсутствие внятных «автосохранений» перед сложными участками
  • Высокая цена, относительно других игр в жанре

*** 

Права на все изображения, использованные в материале (и если не указано иное), принадлежат Billy Basso и Bigmode


Сейчас на главной

Публикации

(18+) Пульсирующая в руке теплота... Мобильного телефона! Подборка игр для взрослых на смартфонах

Статьи 18 июня 12:20 0

«Мобильные телефоны нужны для звонков и отправки SMS» — подобного мотто люди придерживались долгие годы, пока жизнь не заставила адаптироваться. Однако сегодня, загрузив в эту адскую коробочку столько пикантных игр, сколько физически возможно, можно неплохо провести время. Нам удалось провернуть подобный эксперимент и сделать подборку из самых интересных проектов для взрослых!

Инди-игры мая. Милые котики, убойные шутеры, пиратская вольница, а также выживачи. Много выживачей!

Итоги 17 июня 17:00 0

Глядя на оценки майских инди-игр, проникаешься глубоким уважением к независимым разработчикам. Каждая вторая игра — шедевр с рейтингом под 100% счастливых игроков в Steam. Пусть некоторые из проектов собрали только сотню отзывов, но есть и такие, что получили десятки тысяч мнений и миллионные продажи.

Милое приключение не для всех. Обзор Little Kitty, Big City

Обзоры 17 июня 11:31 0

Все любят котиков. Почти. По какой-то причине, раньше разработчики игр их не особо жаловали. Однако сегодня приключенческие игры с кошками в главной роли завоевывают свое место в сердцах игроков. Почему в этот список попадает Little Kitty, Big City? Узнаете в нашем обзоре, ведь есть нюанс!

Платные моды от Bethesda вместо исправлений. Как студия упала на дно в глазах преданной аудитории

Статьи 15 июня 10:57 0

Starfield вышла в сентябре прошлого года и была принята неоднозначно. Среди прочего, проект обладал рядом технических проблем, которые всё ещё продолжают исправлять. Ситуацию на ПК спасли пользовательские модификации, но, долгожданный выход инструментария Creation Kit, для облегчения жизни мододелов, вызвал новый скандал.

Играм быть! Подборка демоверсий с фестиваля Steam Next Fest, которые достойны внимания

Статьи 14 июня 18:18 0

Valve продолжает развивать культуру демоверсий и запустила очередной фестиваль из серии «Играм быть — праздник будущих новинок». Мы отобрали для вас 20 занимательных проектов, чьи демоверсии доступны в рамках фестиваля, и предлагаем познакомиться с ними.