Секретные материалы Microsoft. Наполеоновские планы Фила Спенсера по развитию Xbox

19 сентября в сеть попало множество документов компании Microsoft по делу о приобретении компании Activision Blizzard. Документы содержат планы компании по развитию собственного игрового направления: от технических деталей до расписания выхода игр. Как выяснилось позже, утечка произошла по вине самой Microsoft — мы собрали все интересные данные в одном материале.

Новые технологии

Среди документов нашлось описание новых консолей Xbox — обновлённых Xbox Series S|X и устройстве следующего поколения.

Новая младшая консоль должна получить расширенный до 1 терабайта SSD-накопитель. Вероятно, устройство было представлено нам ещё в середине июня и уже доступно для приобретения — оно называется Xbox Series S Carbon Black.

Проект обновлённой старшей консоли называется Brooklin. Она получит новый дизайн в форме цилиндра. В ней не будет дискового привода, а само устройство получит усовершенствованные технические спецификации: улучшенный звук, усиленный Wi-Fi модуль, расширенное до 2ТБ хранилище, сниженное потребление энергии, фронтальный USB-C порт и новый, более продвинутый контроллер.

В свою очередь проект контролера именуется как Sebile. Он получит почти все функции DualSense — контроллера PS5: акселерометр, обратную тактильную связь, динамики, тихие кнопки, съёмный и перезаряжаемый аккумулятор, модульные стики и Bluetooth 5.1. Также обещают улучшить и качество устройства — использовать новые компоненты и увеличить долговечность.

Консоль Xbox следующего поколения выйдет в 2028-ом году. Её отличительной чертой является гибридность — устройство будет сочетать в себе привычное аппаратное исполнение с использованием облачных технологий, для улучшения производительности и увеличения масштабов проектов. На данный момент подобный симбиоз можно наблюдать в Microsoft Flight Simulator — там управление самолётом выполняется на устройстве игрока, тогда как локации под ним прогружаются с помощью облака, сверяясь с картой реального мира. Но есть тут и минус — поиграть без сети нельзя.

Данная консоль будет сильно полагаться на искусственный интеллект — различные апскейлеры (DLSS, FSR, XESS) и технологии, улучшающие производительность. Также ИИ должен компенсировать задержку в игре через облако и будет использоваться как в матчмейкинге, так и в создании игр — тестирование, процедурная генерация контента, физики, постановки сцен и диалогов.

Стоит ли говорить, что на данный момент это очень сырая технология? Генерация планет в Starfield, вызвавшая негативную реакцию игроков, лучший тому пример. И смогут ли эти технологии развиться к выходу следующего поколения — вопрос открытый. Если да, то ААА сегмент игровой индустрии ждут большие перемены — многое будет отдано ИИ, а простые разработчики потеряют работу.

Также мы узнали, что 75% игроков отдали предпочтение Xbox Series S, нежели Series X.

Новые игры

Касательно новых игр — стало известно о планах выпуска игр компании ZeniMax. Часть из них уже устарела — выход Starfield и Redfall в них назначен на 2021-ый год, но кое-что узнать из них можно.

Ремастеры должны получить The Elder Scrolls IV: Oblivion и Fallout 3. От себя замечу, что версия Oblivion для Xbox 360 пропала из консольного Game Pass и Microsoft Store — игру невозможно найти и приобрести с консоли, хотя на ПК через браузер она видна. Версия для PC Game Pass осталась на месте. Возможно, это намёк на скорый выход ремастера — в таком случае старые версии всегда убираются из магазинов. Либо же это какая-то ошибка, но у меня Oblivion был загружен на консоль уже давно — с прошлого приобретения подписки, и при попытке запустить игру, она потребовала авторизоваться в учётную запись с купленной копией.

Новые проекты должны получить такие серии как DOOM, Ghostwire: Tokyo и Dishonored. Впрочем, самый реальный из них это новый DOOM, получивший подзаголовок Year Zero. Исходя из названия, можно предположить, что проект станет приквелом игры 2016-го года. Что до сиквела Ghostwire и Dishonored 3 — после провалов оригинальной Ghostwire: Tokyo и Redfall, не стоит их ждать в ближайшее время.

Ещё из интересного можно подметить DLC — расширениями должны обзавестись Starfield, Ghostwire: Tokyo и DOOM Year Zero (дважды). Что из этого выйдет — неизвестно.

Наполеоновские планы мистера Спенсера

Но самой интересной частью слитых материалов стала информация о планах «покорения» игровой индустрии компанией Microsoft. 

Из служебных переписок выяснилось, что Фил Спенсер предлагал поглотить Valve или Nintendo. Глава Xbox заявил, что Microsoft для подобного приобретения Nintendo нужен какой-нибудь «катализатор», без которого «недружественное поглощение будет плохим ходом». Планы нацелены на долгосрочную перспективу: «до Nintendo долго доходит, что у неё может быть будущее за пределами своих игровых устройств». Совет директоров Microsoft поддерживает подобный ход.

Но Спенсер не обошелся и без критики красной игровой компании: «к сожалению [Nintendo], сидит на горе денег, и её совет директоров до сих пор не проявил интереса к расширению их рыночной доли» — интересно было бы увидеть реакцию руководства «Большой N» на эти переписки, вот смеху то было бы.

Из переписок также выяснилось, что в Microsoft выбирали между покупкой Warner Bros. Interactive и ZeniMax — и, как мы знаем из истории, выбрали последних.

Проблемы Xbox и Game Pass

В 2020-м году, когда компания Sony провела презентацию PlayStation 5, Фил Спенсер во внутренних переписках заявил: «это был хороший день для Xbox».

Тем не менее уже 2022-ой год оказался провальным для компании — у них не вышло ни одной крупной игры. 

Закрыть пробел в графике выхода игр компании они попытались путём добавления в Game Pass множества игр от сторонних студий. Таким образом, глава Xbox призывал обратить внимания на серию Dark Souls от студии FromSoftware — он считал, что из-за шумихи вокруг Elden Ring, такой ход будет иметь успех. Но договориться с Bandai Namco не удалось.

Глава Xbox признал, что проблемы возникли из-за задержки выхода Starfield. А отсутствие ясности с датами выхода Redfall и S.T.A.L.K.E.R. 2: Heart of Chornobyl только усугубили положение. 

На одном из заседаний правления Microsoft, Фил Спенсер прямо заговорил о возможном уходе компании с игрового рынка. По словам главы Xbox, уже к 2027-ому году сегменты ПК и xCloud должны быть значительно выше текущих, чтобы компания смогла стать успешной за пределами их консоли. Если же этого не произойдёт, им придётся пересмотреть свои планы. Возможно даже закрыть игровое направление.

Также стало известно, что большая часть обладателей подписки приобретают её за полную стоимость — средний доход с каждого подписчика базового тарифа составлял 9,26$ в месяц при цене в 9,99$ на апрель 2022 года. А из всех пользователей Game Pass доля ПК-пользователей составляет около 12%.

Скандал с Larian

В переписках также обнаружилась таблица, в которой Microsoft оценивает стоимость добавления различных игр в их подписку в день выхода. Так, поддержку в каталоге Game Pass недавнего хита Baldur’s Gate 3 оценили всего в 5 миллионов долларов США в месяц, пометив данный проект как имеющий низкую ценность — как же они ошибались. 

И ошибка эта вызвала недовольства в сети. Ситуацию прокомментировал Свен Винке — глава Larian, и один из ведущих разработчиков игры: «Хотелось бы мне встретиться с этим аналитиком. Это довольно ошибочная [оценка]. Кто-то не сделал домашнюю работу». 

Кадр взят из ролика «Baldur's Gate 3: Community Uptade №1»

Впрочем, данная оценка была произведена задолго до официального выхода Baldur’s Gate 3 — тогда даже её разработчики не могли предположить такого успеха их игры. С этим согласен и издательский директор Larian Майкл Даус: «Справедливости ради, Baldur's Gate 3 недооценила не только Microsoft. Так же было и с Divinity: Original Sin 2. Это связано как с жанром, так и с тем, как мы в Larian ведём бизнес. На рынке просто не существует данных, которые позволили бы вам понять, насколько хорошо себя покажет Baldur's Gate 3. Нам приходилось идти на огромные риски, а каждый шаг был жутким прыжком веры. Игроки, конечно, не недооценивали нас, но я подумал, что это и так очевидно <3».

Любопытно это ещё и потому, что Baldur’s Gate 3 должна выйти на Xbox уже в ноябре — были проблемы с портированием проекта на Xbox Series S — и пока неясно, повлияет ли всё вышеописанное на выход игры в Game Pass и стоимость её добавления туда.

Другие игры в подписке

Если говорить о добавлении других игр в подписку, то складывается следующая картина:

  • Star Wars Jedi: Survivor оценили в 300 миллионов долларов США. В Microsoft посчитали, что игроки проведут в ней больше 100 миллионов часов, а EA не пойдёт на такой шаг;
  • Red Dead Redemption 2 — 5 миллионов долларов в месяц, 10 миллионов часов ежемесячно. Интересно, что в этой же табличке была указана версия для Xbox Series S|X, которой не существует — игру так и не перевыпустили на консолях текущего поколения;
  • GTA V — 12-15 миллионов долларов в месяц, 30 миллионов наигранных часов каждый месяц;
  • За Dying Light 2 — 50 миллионов долларов, 70 миллионов часов;
  • Mortal Kombat 1 должен был стоить 250 миллионов, 100 миллионов наигранных часов;
  • Assassin’s Creed Mirage (указан как Rift) — 100 миллионов долларов, 75 миллионов часов;
  • Gotham Knights — 50 миллионов долларов и 55 миллионов наигранных часов;
  • Suicide Squad — 250 миллионов, 150 миллионов часов;
  • LEGO Star Wars: The Skywalker Saga — 35 миллионов долларов;
  • Dragon Ball: The Breakers — 20 миллионов долларов, 35 миллионов часов;
  • Just Dance, Blood Runner, Return to Monkey Island, Net Crisis Glitch Busters, Let's Sing ABBA — по 5 миллионов долларов;
  • Wreckfest 2 — 10-14 миллионов долларов.

Изображение взято с официального сайта Red Dead Redemption 2

Итог

Если судить по слитым материалам, то планы компании Microsoft соразмерны их проблемам — они создали лучшую консоль, но совершили ряд ошибок, не позволивших реализовать её полный потенциал: не смогли ни грамотно распланировать график выхода собственных крупных проектов, ни договориться о добавлении многих хитов других студией. 

На фоне этого, планы по приобретению Valve или Nintendo выглядят нелепо — словно Microsoft могут только покупать чужое, но не создавать своё. Вполне вероятно, что следующее поколение консолей Xbox может стать последним.

Впрочем, комментируя слитую информацию, Фил Спенсер заявил, что все эти планы уже значительно устарели и они поделятся новыми, когда будут готовы.

***

Все изображения, если не указано иное, взяты из ветки сайта verge.com, посвящённой судебному разбирательству FTC и Microsoft.


Сейчас на главной

Публикации

Почему вокруг Assassin’s Creed Shadows случился скандал? Итоги культурной апроприации от Ubisoft

Итоги 18 мая 14:22 0

15 мая компания Ubisoft официально представила следующую игру во франшизе Assassin’s Creed. Проект получил подзаголовок Shadows — ранее он был известен под рабочим названием Codename: Red. Местом действия будущей игры станет средневековая Япония 1579 года периода Адзути-Момояма. Игроки уже давно просили Ubisoft сделать Assassin’s Creed в этом сеттинге, но издатель не может сделать даже анонса, чтобы не попасть в очередной скандал.

Assassin's Creed Shadows — всё, что известно об игре на данный момент

Статьи 17 мая 12:55 0

Анонс Assassin's Creed Shadows вызвал бурю эмоций у фанатов серии и обычных геймеров. Не в том ключе, правда, в каком ожидала Ubisoft — начались новые скандалы вокруг разработчиков из отделения в Квебеке, японцы возненавидели чернокожего самурая Ясукэ, а также акции компании начали терять позиции. Однако сегодняшний материал не об этом: мы хотели собрать всю известную информацию об игре, не касаясь ругани и скандалов.

Адреналиновое удовольствие. Обзор мобильной королевской битвы Blood-Strike

Обзоры 16 мая 16:23 0

Blood Strike еще до релиза получила известность как Call of Duty Warzone от китайцев. В реальности от Call of Duty взяли не очень много. А у других проектов и того меньше. Но в итоге — коктейль получился забористым.

Инди-игры апреля. Яблоки на Марсе, восстание в королевстве, мордобой в лесу и уютные приключения краба-хардкорщика

Итоги 15 мая 13:09 0

Мордобой в лесу и уютные приключения могут соседствовать, если это подборка игр независимых студий, вышедших за прошлый месяц. А еще в этих играх можно заняться терраформированием далекой планеты, выживать в средние века и играть в Souls-like с веселой атмосферой токсичных болот.

Во что поиграть, если вас вдохновил сериал «Сёгун»: путь самурая, история через призму мифов, борьба за честь и не только

Статьи 14 мая 13:21 0

Издавна страна восходящего солнца манила своими тайнами людей «с запада». Совсем недавно завершился показ сериала «Сёгун» по одноимённому роману Джеймса Клавелла. Не желая прощаться с атмосферой феодальной Японии, мы отправились в путешествие по игровым мирам, наполненным восточной философией, мистикой и духом самураев. Приглашаем и вас в путешествие по миру современных самурайских боевиков.