Итоги сделки Microsoft и Activision Blizzard: хронология событий, что ждёт игроков в будущем

В пятницу, 13 октября 2023 года, компания Microsoft объявила об успешном закрытии сделки по приобретению Activision Blizzard — через 20 месяцев после начала поглощения. Теперь «Мелкомягким» принадлежат многие популярные игровые бренды, а также мобильное подразделение Activision Blizzard King. Как это было, что будет дальше и какие есть подводные камни — попробуем разобраться в данном материале.

Как это было

Всё началось 18 января 2022 года, когда компания Microsoft взорвала информационную бомбу, запустив процесс слияния с Activision Blizzard — сумма сделки составила 68,7 миллиарда долларов, что позволило ей стать самой дорогой в истории игровой индустрии.

Но всё оказалось не так легко — поскольку Activision Blizzard является одним из главных видеоигровых издателей, вероятность блокировки слияния со стороны антимонопольных регуляторов была.

Так и случилось — камнем преткновения оказались британский антимонопольный регулятор — CMA — и федеральная торговая комиссия США — FTC. В качестве аргументов использовались мобильное подразделение Activision Blizzard King и серия Call of Duty — первое, якобы, должно было создать монополию Microsoft на мобильном рынке, тогда как второе — на рынке шутеров. 

Чтобы решить обе проблемы, «мелкомягкие» пошли на компромиссы — они заключили соглашения с крупными компаниями по «облачному» геймингу, что получат права на добавление игр Activision Blizzard в свои сервисы — Ubisoft, например. А двум главным конкурентам — Nintendo и Sony — было предложено десятилетнее сотрудничество, гарантирующее выпуск игр серии Call of Duty на их платформах.

Источник: en.as.com

Если «красные» согласились быстро, то «синие» долгое время отказывались идти на любые соглашения, предлагаемые «зелёными». Sony ухватилась за Call of Duty, заявив, что переход этой серии к Microsoft сильно повредит конкуренции — они отвергали любые сделки с «мелкомягкими».

По итогу, мы получили почти 10 месяцев судебных слушаний, в ходе которых всплыло множество интересных документов обеих компаний — дальнейшие планы Microsoft и подробности выкупа временных эксклюзивов Sony как пример.

Но итог известен — CMA и FTC отступили, позволив Microsoft и Activision Blizzard завершить слияние, тогда как Sony приняли десятилетний контракт. Любопытно, но за 2 недели до этой новости, глава игрового подразделения Sony, Джим Райан, объявил об уходе в отставку.

Источник: PC Gamer

Но Федеральная торговая комиссия США не сдаётся — они утверждают, что будут подавать апелляцию, называя эту сделку «угрозой конкуренции» на консольном рынке: 

«Мы по-прежнему сосредоточены на нашей апелляции на федеральном уровне, несмотря на то, что Microsoft и Activision завершили сделку до запланированного на декабрь слушания в апелляционном суде. Соглашение Microsoft, Activision и Ubisoft представляет собой совершенно другую сторону слияния, которая затронет американских потребителей. FTC будет оценивать её в рамках текущего административного разбирательства. FTC по-прежнему считает, что эта сделка представляет собой угрозу для конкуренции» — представитель FTC. 

Данную апелляцию рассмотрят 6 декабря.

Что дальше?

После одобрения сделки, Microsoft заверяет — покупка Activision Blizzard позволит ей сделать их игры доступными большему числу игроков. Возможно, сервис Battle.Net будет либо упразднён, либо станет использоваться в качестве запасного аэродрома — Microsoft имеет прекрасные отношения со Steam, предпочитая выпускать игры в сервисе Valve, а не в Epic Games Store или у других конкурентов.

Культовые франшизы могут получить новую жизнь: Warcraft, Starcraft, Call of Duty, Overwatch, Diablo, Crash Bandicoot, Spyro, Prototype, Sekiro — их у ActiBlizz десятки. Их можно возродить несколькими способами: ремейки, ремастеры, полноценные продолжения, переосмысления, порты старых игр на современные платформы, выпуск всей библиотеки игр Blizzard в Steam и её добавление в Game Pass. Начало уже положено — руководство Activision Blizzard обсуждает возрождение серии Guitar Hero, о чём рассказал Бобби Котик на встрече с инвесторами.

Источник: eXputer

По Warcraft и Starcraft давно напрашиваются проекты разной направленности — от больших экшенов в открытом мире, до пошаговых RPG. Ну кто бы отказался от аналога Baldur’s Gate 3 во вселенной Warcraft? А если добавить World of Warcraft в Game Pass или Steam, выпустить её на Xbox? Хочется сравнить подобный потенциал с серией Warhammer — сделать можно что угодно. 

Серия Prototype одно время была популярным суперзлодейским экшеном в открытом мире. Сегодня время вспомнить о ней — игр жанра стало меньше, но спрос не сильно упал. Это может стать ответом Sony с их Marvel’s Spider-Man — даже невзирая на разницу в раскрученности брендов. И пусть Radical Entertainment давно закрыта, но эти ребята когда-то делали игру по отменённому фильму Spider-Man 4 Сэма Рейми — и использовали в концептах игрового процесса наработки из Prototype! 

Источник: Steam

О Spyro и Crash Bandicoot вспоминали относительно недавно — серии получили ремастеры оригинальных трилогий, а Crash Bandicoot и вовсе полноценную новую часть — она оказалась успешной, показав заинтересованность игроков в такого рода играх. В теории, можно не только начать конвейер из продолжений и исследование новых жанров, а даже кроссовер между ними устроить. Фанаты озорного бандикута и милого дракоши будут рады. 

Также, в руки к Филу Спенсеру попал и бренд FromSoftware — Sekiro. У первой игры была открытая концовка, а потенциал для сиквела огромен. Учитывая популярность жанра и успех оригинала — у Microsoft появился эксклюзивный «ответ» Bloodborne, способный привести в Game Pass хардкорных игроков.

Приобретение Activision Blizzard King открыло для Microsoft пути для покорения мобильного рынка — это и была одна из главных целей сделки. Мобильные проекты подразделения позволят Xbox увеличить прибыль, минимизировав риск закрытия — Фил Спенсер ранее не исключал такую возможность.

Монополия шутеров

В ближайшем будущем Game Pass станет раем для любителя шутеров. В подписке уже давно доступны игры серии Battlefield — благодаря подписке EA Play, входящий в состав Game Pass. Теперь же туда войдут и игры серии Call of Duty — сначала старые части, а с 2025 года и новые проекты, что по слухам будут добавляться в подписку в день выхода.

Источник: GameRant

Для Battlefield это проблема — серия уже уступает позиции Call of Duty. А когда в последнюю можно будет поиграть бесплатно в том же месте, да ещё и в день релиза — ситуация только усугубится. Теперь перед Dice и Electronic Arts стоит выбор: либо закрывать Battlefield, как франшизу, либо относиться к ней максимально ответственно. Будущие игры не должны повторять ошибок Battlefield V и Battlefield 2042 на выходе — плохое техническое состояние и малый объём контента.

Кроме того, руководству EA стоит рассмотреть вопрос выпуска игр серии Battlefield в Game Pass на релизе — иначе конкурировать с Call of Duty будет сложно.

ActiBlizz без Котика

Но несмотря на появившиеся возможности, есть и печальные вести — уход Бобби Котика, который покинет пост в начале 2024 года. Как бы кто к нему не относился, но Бобби — гениальный менеджер. Благодаря ему компания Activision Blizzard стала одним из ведущих игровых издательств. Без него процессы, происходящие внутри компании, могут быть нарушены — это повлияет на качество продуктов компании.

К тому же, все знают главную проблему Microsoft — большая часть купленных студий так и не выпустили свои эксклюзивные проекты до сих пор. Уход Котика может привести ActiBlizz к такому же исходу. В таком случае не важно, сколько популярных серий перейдут к Microsoft — реализовать их потенциал будет некому.

Источник: IGN

С другой стороны: популярной франшизой Activision Blizzard в последние годы была только Call of Duty — она и может пострадать от ухода Бобби. Другие же популярные серии — Diablo, Warcraft и Overwatch — испытывали сильные проблемы и продолжают страдать. К тому же, внутри компании было много скандалов. По одной из теорий, они повлияли на решение руководства ActiBlizz продаться в руки Microsoft. И в таком ключе нельзя однозначно говорить об уходе Бобби Котика — он может повлиять на компанию как положительно, так и негативно.

Да и неизвестно, куда отправится Бобби Котик — гениальный бизнесмен вряд ли уйдёт на отдых. Может быть, ему приготовили место в главных рядах корпорации Microsoft? Покажет только время.

Analysis

Успех в приобретении Activision Blizzard компанией Microsoft — отличная новость. Это должно подстегнуть конкуренцию между Microsoft и Sony, ослабив позиции последней. И для игроков это к лучшему — в хорошей конкуренции создаются хорошие игры. Может и «синие» начнут шевелиться, экспериментировать и возрождать старые франшизы. 

Но сможет ли Фил Спенсер грамотно распорядиться новыми активами — вопрос открытый. Прежде именно управление студиями было главной проблемой Microsoft. И такой гигант как Activision Blizzard, может только усугубить положение Microsoft на рынке. Инвестиции вложены — теперь их нужно отбивать.

Источник обложки: прикреплённое выше видео с официального YouTube-канала Xbox


Сейчас на главной

Публикации

Настоящий Dark Souls про краба — ракам вход воспрещён! Обзор Another Crab's Treasure

Обзоры 23 мая 12:48 0

Губка Боб в мире Dark Souls — так можно кратко охарактеризовать новый инди-хит, попавший в список популярных проектов Steam и подписки Xbox Game Pass. Разработчикам действительно удалось сделать хороший Souls-like, но будет ли игра хороша для вас? Зависит от того, что ждёте от проекта.

Трогательная история внутри вкусного «рогалика». Обзор Chrono Ark

Обзоры 22 мая 11:05 0

Chrono Ark — стандартный рогалик с простой боевой системой. Пройти игру можно быстро, но каждый забег открывает новые секреты и возможности. Это заставляет проходить игру снова и снова, пока не откроешь весь скрытый контент.

«Ранний доступ», который круче некоторых ААА-релизов. Обзор Hades 2 [ранний доступ]

Обзоры 21 мая 14:38 0

Оригинальная Hades была и остается одной из лучших игр студии Supergiant Games. Проект сочетал в себе элементы хардкорного “рогалика” в меру интересный сюжет и захватывающий геймплей. Отдельной похвалы определенно заслуживал и саундтрек легендарного Даррена Корба, задававший ритм каждой битве. Может ли сиквел похвастаться тем же?

Бездонный колодец за четвёртой стеной. Обзор Animal Well

Обзоры 20 мая 08:52 0

Animal Well — это волшебная метроидвания с широкой душой и авторский проект, который стал ярким примером правильного использования жанровых клише. Приглашаем вас погрузиться в этот колодец с двойным дном — и, быть может, именно вам суждено раскрыть его секреты.

Почему вокруг Assassin’s Creed Shadows случился скандал? Итоги культурной апроприации от Ubisoft

Итоги 18 мая 14:22 0

15 мая компания Ubisoft официально представила следующую игру во франшизе Assassin’s Creed. Проект получил подзаголовок Shadows — ранее он был известен под рабочим названием Codename: Red. Местом действия будущей игры станет средневековая Япония 1579 года периода Адзути-Момояма. Игроки уже давно просили Ubisoft сделать Assassin’s Creed в этом сеттинге, но издатель не может сделать даже анонса, чтобы не попасть в очередной скандал.